汤姆·圣约翰·格雷(Tom St John Gray)报告了原子弹的遗留问题:它是遗产,恐怖还是两者兼而有之?

田纳西州,华盛顿州和新墨西哥州的核设施曾经一度被高度机密,现在却被废弃,受到倒塌和拆除的威胁。这些衰落的反应堆和实验室是传说中的曼哈顿计划的前兆提醒,也是不确定的原子年龄的开始。但是,是否应该保留在第二次世界大战期间开发原子弹的地点?美国国会提出的一项法案旨在通过使这些独特的地标成为旅游胜地来防止它们陷入过去。

曼哈顿计划成立于1942年,是英美战时竞赛的一部分,目的是在纳粹德国之前发展原子弹。该项目耗资22亿美元,拥有超过13万名工作人员,其规模相当于整个美国汽车工业的规模,并且经常被视为人类历史上最伟大的科学和工程成就之一。

在整个美国,秘密工厂和城市建立在铁丝网和沉默的墙后面。这些场所包括田纳西州橡树岭的铀浓缩厂;华盛顿州汉福德的production生产反应堆;以及新墨西哥州洛斯阿拉莫斯的炸弹研究,设计和制造设施。该项目的运营规模巨大,仅橡树岭(Oak Ridge)场址就消耗了整个国家发电量的七分之一。战时保密是至关重要的–在带到汉福德建造反应堆的50,000名工人中,只有1%的人确切知道正在建造什么。

在不到三年的时间里,项目科学家和工程师成功地利用了原子弹的力量。 1945年7月16日,第一次核炸弹爆炸发生在新墨西哥三位一体现场。几周后,这个巨大的战时项目的高风险赌博得出了毁灭性的结论-广岛和长崎发生核袭击时,超过20万人丧生。日本投降了,随着战争的结束,美国变得拥有比世界任何时候都更大的力量。

现在,在该项目建立70年后,遗产运动人士正在推动国会通过《曼哈顿项目国家历史公园法》。该法案要求将原子程序中幸存的建筑物保存在多州国家公园中,每年可能吸引成千上万的游客。拥护者们认为,该提议可能在经济上具有优势,估计在五年内管理曼哈顿项目公园将花费2100万美元,而不是安全拆除其余建筑物所需的2亿美元。

爆炸性辩论
该法案未能在上届国会中获得通过,并引起批评家的抨击,他们声称国家公园的地位可以美化原子弹。民主党人丹尼斯·库西尼奇(Dennis Kucinich)警告说,“对炸弹技术的庆祝证明其后果是道德上的盲目性”,并补充说“我们不能尊重这种炸弹,我们不能庆祝曾经使全人类处于危险之中的聪明才智”。

普林斯顿大学历史系的迈克尔·戈丁教授不同意:‘在我看来,保护内战战场不会美化流血,也不是在加利福尼亚的曼萨纳尔国家历史遗址就可以美化日本人的拘禁。保留这些网站的目的是记住和教育。’

虽然曼哈顿项目的大部分财产现在都已被摧毁,但该法案旨在通过在三州国家公园内保留尚存的标志性建筑来阻止进一步拆除。这些包括洛斯阿拉莫斯首席科学家J罗伯特·奥本海默的故居,橡树岭(Oak Ridge)的X-10石墨反应堆和汉福德(Hanford)的B反应堆。

橡树岭(Oak Ridge)的K-25工厂用于铀浓缩,在建造时是世界上最大的建筑物,占地44英亩。尽管为挽救部分建筑群而进行了运动,但它终于在今年1月被拆除。

B反应堆是世界上第一个大型p生产反应堆,已从拆除或“茧化”的威胁中解救出来,并在新一轮的核旅游者中越来越受欢迎:去年,来自全球60多个国家的10,000名游客来到这里该网站,表明国际上对原子的过去越来越感兴趣。

原子遗产基金会主席辛迪·凯利(Cindy Kelly)也是竞选活动的领导者,他认为“穿越太空并看到非凡的细节是一种在情感上和智力上与公众联系的体验。高耸的物理现实迅速传达了这项事业的艰巨性以及工人的精神和奉献精神。’

曼哈顿项目工作营地,垃圾场和垃圾填埋场的未来考古探索也有望更好地了解“家庭生活”中的生活。国家公园管理局考古学家道格·威尔逊博士(Doug Wilson)指出:“与历史上的重大事件相关的网站具有重大意义:一段时间内人们留下的材料是直接的指标,没有战时的宣传,错误的信息,保密或任何其他纪录片偏见。”

但是,丹尼斯·库西尼奇(Dennis Kucinich)辩称,“制造炸弹的技术无法与炸弹制造的恐怖相分离。炸弹是在墓地附近。此外,在最近发现地下储罐泄漏有毒废物,污染土壤和地下水之后,汉福德的安全问题受到质疑。当然,曼哈顿计划的幸存地点是一个鲜明而清醒的回忆,提醒着人类历史上的非凡成就,这也造成了空前的死亡和破坏。

国家公园法案的支持者认为,这提供了一个机会,以平衡的方式展示曼哈顿计划的成就,后果和持久的遗产,同时还为子孙后代保留了这一丰富的遗产。辛迪·凯利(Cindy Kelly)解释说:“在地毯下扫荡美国历史中困难或有争议的章节是没有道理的。国家公园管理局(National Park Service)将帮助我们更好地了解有关开发和使用原子弹的决定的历史背景,并向我们提供多种视角来反思和做出对过去的判断。”


本文摘录于《世界时间史学》第58期的全文。 点击这里订阅

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