人类历史上最大的飞跃是什么?雷丁大学的史前史学教授史蒂芬·米森(Steven Mithen)认为,正是人类创造力的爆发发生在上一个冰河时代的中期–在尼安德特人灭绝后,周围唯一的人是解剖学上现代的人。他在他的较早的著作《思想的史前史》中做了论证,该著作非常成功。现在他开始告诉我们实际发生了什么,在《冰封之后》中,他提供了他所说的‘全球人类历史’从公元前20,000年到5,000年。
这是一本真正的庞然大物,超过600页,涵盖了整个地区,从西亚和欧洲开始,再经过美洲和澳大利亚,再到南亚,最后到非洲。
我特别喜欢关于美国的章节。人类迟到美国:被殖民–就在最后一个冰河时代结束时1933年,在亚利桑那州克洛维斯市发现了长毛象骨头,其中有非常独特的箭头。
从那时起,克洛维斯(Clovis)点在美国被广泛发现,通常与猛mm象的骨头和大约公元前11,500-9,000年的放射性碳年代有关。但是,在克洛维斯之前有任何职业吗?对前克洛维斯人的搜寻在上一代人中一直占据着美国考古学的主导地位,他对搜寻进行了很好的说明。
几乎所有的挑战都可以忽略不计,除了智利南部的佛得角,那里似乎有明确的证据表明人类在公元前12500年甚至更早的时期就有人类活动。
克洛维斯的观点似乎也与这一时期的重大奥秘​​有关:在美国几乎所有大型动物的灭绝–例如猛ma,海狸大小的黑熊和骆驼–在冰河时期游荡了美国。克洛维斯(Clovis)人是这场大屠杀大灭绝的原因吗?他评估了证据并做出了两种方法都无法证明的结论。当然,问题不仅仅在美国。除非洲外,其他地方的大型动物都灭绝了:人类有责任吗?
这篇评论的重点是美国,但是世界其他地方也有类似报道,描述了地点,人民和问题。这本书写得很好,风格极其简单。一个有争议的方面是作者发明了一种‘Everyman’ to accompany him on his travels around the world. He calls him John Lubbock, after the great Victorian archaeologist and author of Prehistoric Times. The 每个人 Lubbock carries with him a copy of Prehistoric Times as he travels through time, visiting the sites and places mentioned in the Victorian tome. Mithen thereby comments on how archaeological thought has moved forward since Victorian ideas of immoral Stone Age savages and suchlike, while also imaging how his modern Lubbock reacts to what he sees.
历史和小说的这种模糊,目前是一种非常时尚的文学手段,我决不能是一个老式的脾气暴躁的人,并且说这行不通。我要说的是,这使这本书太长了。当约翰·拉伯克(John Lubbock)穿过灌木丛,听着鸟鸣叫声时,我倾向于关闭。但是,我发现当史蒂文·米森(Steven Mithen)讲话,描述地点和人物并权衡证据的对立和反对时,我发现它很有趣。史蒂文·米森(Steven Mithen)在世界范围内撰写了宏伟的考古学著作,在《当代世界时间史学》的第一版中,我很高兴为一位伟大的世界时间史学家所取得的成功表示赞赏。


本文摘自《世界时间史学》第1期发表的全文。 点击这里订阅

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