今年我的书桌上摆满了书本。

不幸的是,我没有时间阅读其中的大部分内容。但是我发现 古代美国人 引人入胜的读物,是由局外人而不是考古学家写的。尽管考古学家和其他学者做出了最大的努力,但1492年以前美洲的流行形象仍然只是印第安部落在原始大陆上徘徊的一种模仿。

哥伦布前美国时期是一个知识分子战场,它使美国本土学者与科学家,遗传学家与考古学家抗衡。

尽管存在这些争议,但近年来重要的科学进展彻底改变了我们对美国本土早期历史的理解。

查尔斯·曼’s 古代美国人 适时地提醒我们,西半球的历史不是始于哥伦布和科尔特斯,而是至少在它们之前的15,000年。

曼恩明智地选择不写关于1492年以前的文化和社会发展的系统论,也不写关于古代美国学者所共有的新观点的知识史。相反,他专注于三个主要问题:印度人口统计学,最早的美国人的常年之谜和印度生态。

这三者本身就是巨大的主题。曼恩(Mann)立即承认,他选择了自己所选择的文化和民族,从而选择了‘most intriguing’或记录最好的那些。

他采用经典的新闻方法–在复杂且经常使众多学科的学术文献混乱的情况下进行广泛采访的访谈和个人经验的结合。结果是硬数据和个人看法的有趣综合,使读者对围绕他所选择的所有三个问题的许多争议和不确定性产生有趣的印象。

古代美国人 是最好的历史和科学新闻学,对哥伦布之前的新世界写的精美,引人入胜的介绍,值得广大读者的关注。

从这个激动人心的开始开始,它将为不熟悉美国考古学的人提供一个令人称赞的圣诞节礼物,一个有兴趣的读者可以研究科学(和非科学)文学的复杂性。


本文摘自《世界时间史》第20期发表的全文。 点击这里订阅

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