讲时间是考古学的基础。这从未如此简单。最初,只有历史日期(以现代书面资料记录的日期),并且必须找到某种方式将这些日期与从考古现场不同层中回收的文物相关联。关于这一点,总是有很多命中注定的。古物学者倾向于认为,他们从地下挖出的任何重要事物都必须与历史记载的事件有关。后来,当“科学的”考古学家接手时,事情可能仍然会发生可怕的错误,例如,假设史前欧洲的所有重大创新都是从东方的伟大文明中引入的。

关键的突破是第二次世界大战后不久的第一次放射性碳测年革命。在这里,第一次是一种完全不依赖于历史资料的考古材料年代测定方法。一种方法取决于测量有机材料样品中剩余了多少放射性同位素14C。随后发生了第二次和第三次放射性碳革命,其中一次是对结果进行“校准”,以考虑到大气中14 C的量随时间的变化,最近采用了贝叶斯统计方法,并且拥有强大的计算机功能来“压缩”以一系列样品。

同时,开发了其他科学的约会技术。原理上,与放射性碳测年相似,但钾氩(40K)测年具有更深的追溯力。 14C的“半衰期”(表示衰减率的标准方法)为5,730年;对于40K而言,这是令人1,目结舌的12.50亿年。因此,前者用于过去几千年中相对“最近的”遗骸,后者用于化石。

但是,还有其他方法的科学完全不同。可能最著名的是约会。由于树木的生长速率每年因天气而异,并且由于每年的生长在树干周围形成一圈木头,所以过去的特定时期以宽窄带的独特排列为代表。如果有足够的样本,并且有大量的树轮重叠,那么已经为世界各地构建了可以追溯到数千年前的完整的dendro序列。

还有其他技术-例如热致发光,氨基酸消旋,电子自旋共振和铀铅法。现在有一些在日常考古中使用;其他是高度专业化的,并且应用范围有限。克里斯·特尼(Chris Turney)的《骨头,石头和星星》的价值:发生事情的时间的科学在于,它为所有约会技术提供了简洁,简单,易读的介绍。

Turney是一位来自埃克塞特大学(Exeter University)的地质学家,在科学普及方面取得了巨大的成功。 2004年,他以印度尼西亚的弗洛雷斯(Flores)的“霍比特人”骨架的放射性碳定年为标题,并发表了许多杂志文章,并接受了许多媒体采访。

他在这本书中的方法是将约会技术的每项主要进步与一个重要的年代问题联系在一起–金字塔的日期,“亚瑟王”的统治,都灵裹尸布的真实性,恐龙的灭绝,地球。这是一种有效的手段,可以使读者轻松地进行科学解释,从而使之简洁明了。一本非常有用的小书。

因此,随之而来的也是一本随书,《冰,泥和血液:过去气候的教训》,特尼在其中处理了他目前的专长:气候变化。他开始说道:“想象一个世界,气温急剧上升,世界末日的洪水,毁灭性的风暴和灾难性的海平面上升。” “这听起来像是对未来的预测或好莱坞大片的故事情节,但这是完全不同的:这是我们的过去。”

这本书并不令人失望,因为我们经历了一段穿越时空的气象之旅,发现地球上有动荡,易受灾的历史。我们会上课吗? ‘潮流正在转变。我们承受不了它。’


本文摘录于《世界时间史学》第35期的全文。 点击这里订阅

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