安德鲁·罗宾逊
泰晤士河& Hudson, £19.95
书号978-0500051719

1922年,霍华德·卡特(Howard Carter)很有信心找到了图坦卡蒙的坟墓,但是当乔瓦尼·贝尔佐尼(Giovanni Belzoni)于1817年发现塞提一世的坟墓时,法老最初被误认为是“帕萨米斯”。所不同的是,在贝尔佐尼(Belzoni)时代,没有人可以阅读象形文字。这种知识在公元4世纪左右就从人们的记忆中消失了,直到1822年,才华横溢的年轻法国人让·弗朗索瓦·尚皮隆(Jean-Francois Champollion)打破了古老的密码。

在这个杰出人物的第一本英语传记中,安德鲁·罗宾逊介绍了一个轻浮但天才惊人的人,他享年41岁。正如他在迈克尔·文特里斯(Michael Ventris)的近期传记(在CWA 52中进行评论)中一样,他是另一个语言天才,死于悲惨地年轻,鲁滨逊展现出他的天才,擅长将个人见解与叙事结合起来。

我们了解到,Champollion很少接受正规教育,并且自学读书和写作,但是到19岁时还是一名教授,他的激进政治观点最终导致他被巴黎流放,并被学术界排斥。 Champollion是法国大革命期间坚定的共和党人,是拿破仑的伟大仰慕者–偶然的机会,他将远征埃及,发现了为Champollion从事象形文字工作的关键的人工制品:三语种Rosetta Stone。罗宾逊(Robinson)对Champollion对语言目标狂热追求的分析,以及他在与英国多名数学家Thomas Young的竞争中所做的分析,都令人信服。这两个知识分子巨人是如此的不同,他们采用完全相反的方法来挑选象形文字,但它们交织在一起的生活令人着迷。


本文摘自《世界时间史》第53期发表的全文。 点击这里订阅

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