神秘的 摩艾 在南太平洋的复活节岛(Rapa Nui)上繁育是考古学的重大奥秘​​之一。欧洲人在1722年到达时,估计有3,000名看似贫穷的人, 摩艾 住在岛上。几乎立即,一个曾经繁荣的雕像建筑社会开始神话化,它在森林砍伐,粮食短缺和地方性冲突面前解散。作为看似灾难性的生态崩溃的教科书实例,该岛也声名狼藉。如今,特里·亨特(Terry Hunt)和卡尔·里波(Carl Lipo),在波利尼西亚其他岛屿上拥有丰富经验的备受推崇的考古学家,为复活节岛带来了新鲜的视线,而这本书为更广泛的读者雄辩地总结了他们的研究。

他们在东北海岸的分层Anakena海滩工地进行挖掘,引起了岛屿历史上的地震变化:他们发现了复活节岛棕榈密集生长的原始陆地表面。在这里,最早的人类占领可以追溯到公元1200年,比先前公认的公元1世纪第一个定居日期晚了几个世纪。后来的日期不仅与波利尼西亚的独木舟航行的许多其他精确日期相吻合,而且新近完成的花粉研究证实了人类在同一时间范围内首次干扰了岛屿植被。

复活节岛实际上在1722年没有树木。大多数理论都将快速砍伐森林归因于滥砍滥伐的人类。亨特和里波(Hunt and Lipo)利用对哈瓦伊人的研究表明,与人类一同繁衍的,繁殖快的太平洋老鼠逐渐砍伐了该岛,直到与欧洲接触时几乎没有树木幸存下来。那么,岛民在缺少两个波利尼西亚主食(狗和猪)的情况下,如何在如此贫困的环境中生存呢?卫星和地面调查提供了令人满意的答案。事实证明,岛民利用围岩圈来保护富含废物的土壤中的香蕉和芋头等农作物免受脱水和风的侵袭。地面勘测至少定位了2,550个圆,其中一些仍在使用中,这些圆曾经围成该岛表面的10%以上。岛民还在岛上几乎一半的地方进行石头园艺,在植物周围放置岩石以保护植物并保持水分,这是世界许多干旱地区都熟悉的方法。作者告诉我们,随着森林的衰退,岛民将现在开放的地形变成了无尽的花园。他们能够合理地舒适和可持续地生存。作者们还驳斥了拉帕努伊(Rapa Nui)被内战消耗掉的流行观念。

那么为什么他们要雕刻和勃起 摩艾? Hunt和Lipo绘制了从雕像起源的采石场向外辐射的路径。他们争辩说,来自不同群体的雕刻师是相互配合工作的,每个人沿着通常定义不清,甚至是特质的路径拖着雕像。与早期的理论相反,他们认为雕像的建造和运输不是掌握在强大的酋长手中,也不是在消耗大量宝贵的木材。每个雕像都经过“工程改造”,直立。它“行走”,并旨在在少数人的帮助下做到这一点。 (有关物理的讨论很有趣。)

但是,如果没有强大的酋长,人们生活在分散的定居点中,为什么他们要在巨大的雕像上投入如此多的精力呢?在这里,作者依靠进化论:在人们维持粮食供应与人口规模之间微妙平衡的地方,独立团体之间的合作是最有效的生存策略。这种合作可能已经反映在 摩艾,也许与我们相关的那些仪式也是如此。亨特和利波认为,拉帕努伊社会并没有遭受生态灾难的破坏,反而蓬勃发展,直到遇到欧洲游客,欧洲游客带来了流行病和其他熟悉的邪恶。

走的雕像 是根据复杂的多学科研究撰写的精美的复活节岛历史的详尽论述。正如作者所自由承认的那样,接下来需要进行大量详细的询问,以填写详细信息并确认他们的某些假设。同时,这本重要的书无疑会在学术界舒适的鸽舍中引起激动的扑动。但是对于普通读者和有幸参观Rapa Nui的人们来说,它提供了一种引人注目的替代品,使之成为文学界如此流行的生态世界末日。


本文摘录于《世界时间史》第48期中的完整文章。 点击这里订阅