尖鼻鱼之城
彼得·帕森斯
魏登菲尔德和尼科尔森,20英镑

在开罗阴沉,拥挤的画廊中徘徊’的埃及博物馆有点发呆,就像在我之前一样,我被吓了一跳,来到一个柜子里,里面有古埃及人的木乃伊肖像,他们生活在跟随罗马的四个世纪的罗马统治中’在公元前31日击败了安东尼和克娄巴特拉。与法老埃及的外星人肖像的视觉对比(无论多么令人着迷)几乎不可能形成鲜明对比。这些两千多年前死去的希腊人或罗马人穿着的鲜为人知的男女画作如此坦率而凝视,以至于被摄对象似乎几乎在说话–他们的形象也是如此 神秘的法尤姆画像:古埃及的面孔,是Euphrosyne Doxiadis于1995年出版的精美收藏,这些肖像开始使公众知道。

尖鼻鱼之城,这些Graeco-Roman埃及人确实确实会讲,并且经常以惊人的细节生动地告诉我们他们的日常生活,他们的工作和职业,他们的家庭,他们的挫败感和希望–通过他们自己用大量希腊纸莎草纸写成的文字,这些文字在埃及的干旱条件下意外幸存了下来。

彼得·帕森斯(Peter Parsons)曾是牛津大学雷吉斯(Redius)希腊语系教授,他毕生难忘’将有关纸莎草纸的工作写成一本简明扼要,可读性强,插图丰富的书,并辅以一些精选的插图,尽管偶尔会因不必要的重复而中断。他的书是普及深奥学术的美德。–他自己以及他所赞扬的许多其他草粉学家,包括他在牛津大学的第一任老师,约翰·巴恩斯博士(Revd John Barns), ‘一个温柔而古怪的人物,坐在他们身上使纸莎草纸变直’.

考古学的故事始于大约一个世纪前,当时由埃及探索基金会资助的两名牛津大学毕业生伯纳德·格伦费尔和亚瑟·亨特在贝恩萨发掘了许多古垃圾。拿破仑的贤人或多或少忽略了这个被遗弃的地方’1798年的埃及远征队 Description de l’Egypte 因为那里只剩很少的东西了,所以要挡住罗马柱的顶端。但是贝内萨(Be-Behnesa)曾经是Oxyrhynchos的所在地,这是一座蓬勃发展的Graeco-罗马城市,以尖鼻的oxyrhyhynchos鱼而得名,位于Fayum地区以南约50英里的尼罗河谷西缘。格伦费尔和亨特发现了‘a wealth of garbage’, writes Parsons, ‘生命消失的独特垃圾箱’.

从1897-1907年的六个季节中,他们挖出了大约500,000块纸莎草纸屑和碎纸屑,装满了700箱,随后被其他挖掘机添加到了纸箱中。 Oxyrhynchus纸莎草 继续发展至今,第LXXII期将于2007年推出,并且计划至少增加40期。

‘庞贝保留了罗马生活的快照,就像在一个灾难性的一天一样,居住在那里的人们的建筑物和尸体也是如此。相反,奥克希林索斯(Oxyrhynchos)提供了相反的选择:不是尸体或建筑物,而是整个文化的纸迹(由其所有者扔掉的纸迹),’帕森斯说。他列举了几个惊人的例子。‘剧院已经消失了,但是我们仍然拥有演员们使用的一些即时复制品。浴池已经消失了,但是我们可以重建它们的衣帽间服务员朝代。

市场已经消失了,但是我们知道它的粥摊位和进口的牛pat,以及对妓院征税的受骚扰的官员。我们没有肖像或墓碑的死者,正在通过他们的证件进行交流。对于某些人来说,我们有足够的肥皂作剧…对于其他人,只有一瞥’.

由于纸莎草被视为垃圾,因此发现它们都被弄乱了。因此,每个盒子都有惊喜。荷马(Homer)上的一行贴在一个久已被遗忘的希腊作者的贴图旁边,或者是购物清单,收据或一封私人信件的残骸。一个新的纸莎草纸可能会提供一些未知的希腊诗歌,或者相反‘罗马帝国鼎盛时期驴价暴涨的独特证据。’一份文件(用有趣的照片说明)有一个收税员向地方州长提交的标准报告,日期为公元229年11月/ 12月,而另一份日期为243年3月8日,这是原始写成的希腊格言– ‘认为有钱人有钱是我们的习惯’ –上面长着大耳朵的脸的涂鸦。帕森斯认为,第二位作家可能是男生或半文盲。‘但是他的讽刺似乎比他的剧本还发达:富人(前面的纳税人)被认为很幸运–但考虑一下富有的迈达斯国王,阿波罗神赐予他的屁股’s ears.’关于埃及有许多有趣的章节’与希腊和罗马的关系,在写信和生存上’沧桑:疾病,事故,犯罪和厄运。但也许最引人入胜的一章涉及尼罗河。河流’在七月的山谷泛滥–十月(现在当然由阿斯旺高坝控制)对奥克西兰奇人以及其他所有埃及人来说都是生死攸关的问题。

水太少了,有些土地没有灌溉。太多,将破坏农田并爆发鼠疫。最佳洪水被认为是低水高16肘(约27英尺)。维护堤防以控制洪水是至关重要但不受欢迎的工作,有些人试图通过贿赂堤防监督人员来避免这种情况,从而引起公众动荡。但是,根据一个草Ox草的证据,一些村长向当地州长送来的一位腐败的堤防监督员的正式投诉逐渐消失了,因为长者经宣誓不愿出示行贿人的名字。大概他们也受贿。

另一个纸莎草纸用于在尼罗河上乘船运输货物,以及使用样品检查货物的系统。每年有大量谷物通过水从埃及运到罗马,罗马每年依靠埃及玉米四个月。取样是为了防止掺假,例如在途中掺入了土壤和谷物。他们被单独下放到装甲陶罐的亚历山大河中,由特别官员负责。

一个这样的罐子,可以追溯到公元前2年的Oxyrhynchos。细节在其侧面上着墨。他们指的是两艘政府船的两名船长Ammonios和Hermias。‘这是我们从凯撒大帝28年开始从事的工作的一个样本……我们已经用我们的印章,带有Ammon像的Ammonios密封和带有Harpocrates像的Hermias密封共同密封了它。 …’从许多方面来看,人类的行为从奥克西林乔斯档案中浮现出来,直到两千年都没有改变。作为见证人,正式的标本信件提供了如何表示慰问,建议,忠告,感谢和祝贺的模型。

但是最后一类包括祝贺奴隶获得自由。这个–整本书中对奴隶制的大量引用–极大地拉动读者。像所有同情他们时代的优秀历史学家一样,帕森斯使过去活灵活现,但同时提醒我们这确实是另一个国家。

安德鲁·罗宾逊的评论。鲁滨逊的著作包括 解密线性B的人, 写作的故事 语言失传。他曾是《泰晤士报》高等教育增刊的文学编辑,现在是剑桥沃尔夫森学院的访问学者。


本文摘录于《世界时间史学》第24期的全文。 点击这里订阅

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