在中世纪且实际上是现代的罗马,最重要的是一栋建筑:罗马斗兽场。竖立在城市中心的沼泽地,在尼禄花园的废墟上’命运多Golden的金屋(Golden House),实在太大,以至于尽管在中世纪整个采石场都进行了拆除和使用,但它仍然耸立在其他所有建筑上。

罗马斗兽场现在是基思·霍普金斯和玛丽·比尔德在《世界概况奇观》系列中另一本精彩小说的主题。它最初是由马克思主义者基思·霍普金斯(Keith Hopkins)开始的–还是应该说修正主义者?–剑桥经典教授,但可悲的是,他在本书出版一半之前就去世了,所以这段简短的文字实质上是玛丽·比尔德(Mary Beard)的作品,玛丽·比尔德是剑桥经典学校的后起之秀。

与罗马斗兽场打交道的关键问题是作者是什么’偏见?我认为答案令人耳目一新:有很多关于神话的揭穿,但这最终使罗马斗兽场充满血腥–即使不像某些现代宣传家所希望看到的那样鲜血淋漓。问题在于,如果我们看一下古代文学,我们实质上有两个来源:双方都夸大了方向,都朝着同一个方向发展。一方面有皇帝,或者说是他们的泛灵学家,夸大了皇帝’ ‘generosity’在他们表演的华丽表演中。另一方面,有些基督教作家的话则想强调‘magnificence’基督徒烈士在舞台上遭受的苦难。我们需要在其他地方寻找证据,而本书的中心部分专门用于评估竞技场中的生活,这种评估对各地的竞技场同样有效。

令人惊讶的是,许多角斗士都足够成功地留下了足够多的妻子和家庭以建立墓碑来记录他们的成功,并且从中以及从庞贝城和其他地方的涂鸦中可以获取某种统计数据。角斗士的平均死亡年龄为22.5岁,但其中许多人似乎始于17岁,成功的人存活了20场之久。确实,一到两次幸存了50场战斗,然后退休了。但是,这意味着尽管每年都有六分之一的死亡危险,但平均角斗士每年只进行两次搏击。

可以从Marcus Aurelius获得更多统计信息’在177年通过一项法律时,废除了角斗士的营业税,将角斗士分为不同的工资范围,‘chorus’ and ‘stars’。据此可以计算出,整个罗马世界可能有多达16,000名角斗士,但可能划分为400个露天剧场和其他场所。她计算得出,在365天中的360天中,大多数圆形剧场一定是空的或用于驯服的东西。角斗士表演昂贵且稀有。

然而,以六分之一的死亡率计算,罗马以外每年可能有4,000人死于角斗士。再加上动物侍从者和猎人中有2,000人死亡,罗马本身还有2000人死亡,那么在竞技场上一年总共有8,000人死亡是最好的初步估计。对于总人口500亿的帝国来说,负担不大,–但每年8,000例死亡相当于20岁男性人口的1.5%。

不是竞技场的表演构成了舞台上表演的唯一,甚至是最大的部分:动物狩猎的规模更大且更加精细。确实,一些关于外来动物的描述在罗马斗兽场中被乞了,他们的想象力是用来计算这些动物最初是如何被捕获的,如何将它们运输到罗马,然后在当天以战斗适合的形式进行生产。

但是建筑物本身呢?几乎没有原始作品可以生存,据估计,今天的三分之二’s罗马竞技场实际上是重建–在18世纪和19世纪,其中大部分。它的秘密也许是其异常坚固的原始构造。它是由Vespasian建造的,由他从犹太战争中获得的利益提供资金,这是一种民主的选择,他不是为自己而是为了罗马人民的利益而建造的。它建在罗马市中心的一条沼泽上,在公元64年灾难性的大火之后,地面上的泥土已经被倾倒在上面的泥土提高了4m。尽管如此,地基下降了整整12m,并且作者获得了一个现代承包商’估计今天要花费2800万英镑’独自建立基金会的钱。

在中世纪,罗马斗兽场成为最受欢迎的采石场。早期的保存工作是提议将其改建为羊毛厂,但也许更成功的是基督徒,他们开始将其保存为as难地。拜伦(Byron)通过撰写一首经常重复的诗句来尽自己的本分,但是到了19世纪,考古学家搬进去并移走了所有它所成名的花朵,然后尽可能地移走了无数的神社,以至于今天它屹立于所有它令人困惑的荣耀。这是一部很小的书,但玛丽·比尔德(Mary Beard)却使它成为令人难忘的书,对无数神话的严格解构,并展示了罗马的迷人图画’s greatest monument.


本文摘录于《世界时间史学》第十二期的全文。 点击这里订阅

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