最早的猿类大约在2000万年前进化,而智人仅存在了16万年。在这段巨大的时间跨度中的古代化石记录揭示了数十种早期猿猴和人类,这些物种为我们的进化画了详尽的图。但是情况本身在不断发展,最终需要对每个新发现进行修订。

因此,这本关于人类进化的最新书对于那些希望通过当前关于该主题的思考无处不在的人来说是必读的。它是由两个英国人写的’最好的古人类学家克里斯·斯特林格–伦敦自然历史博物馆的人类起源负责人和以前担任相同职位的彼得·安德鲁斯(Peter Andrews)。

这本书是泰晤士河和哈德逊河的一部分’s Complete…系列,并达到了它的标题:在三个主要部分中处理人类和猿类进化研究的所有关键方面。

在第一部分中,作者去寻找我们的祖先。在这里,他们为该领域提供了扎实的背景,调查方法,并介绍了六个关键地点,这些地点是我们起源调查的中心,包括非洲的Olduvai峡谷和英国的Boxgrove。本节还提供了一个有用且布局合理的时间轴,用于标记日期范围,可能的关系和本书中要处理的主要物种。因此,时间轴从视觉上突出了大约12至1000万年前非洲化石记录中的明显差距,并指出了缺乏有关大多数猿类进化的证据。作者认为,这种不足需要得到解决。

进入中间部分,题为化石证据,作者处理了人类进化中的许多棘手问题。关键问题包括非洲是智人的故乡吗?亚洲是走廊还是死胡同?还有老栗子:尼安德特人怎么了?

那么,尼安德特人发生了什么?基因研究强烈表明尼安德特人的确灭绝了–尽管作者警告说,替换是否是绝对的还有待观察。但是如果尼安德特人死了–我们为他们提供的最后证据可追溯到25,000年前–随之而来的还有许多其他恶魔,还有待解决的问题浮出水面:我们是解剖学上现代的人类,是否杀死了他们?还是他们的灭亡是大自然母亲的错?还是因为这些因素而导致死亡?

这本书的结尾部分是解释性部分,其中考虑了诸如第一批艺术家和重建人类行为的证据等主题。

斯金格和安德鲁’这本书提供了最新的思想和最新的发现。它们提供了易于访问的文本,并利用了大量的图纸和照片。这为生物人类学专业的本科生提供了理想的入门指南,对我们其他人来说是一本令人愉快且内容丰富的读物。实际上,本书的美在于信息有时渗入到范围广泛的方式’就像渗透一样。
阅读并发展。

(总编辑添加到ND’s回顾:我认为他们没有提及水生进化论是很遗憾的,因为我们的祖先在水中生活了1000万年,因此失去了头发。– see Elaine Morgan’s女人的后裔:他们可能不相信这一理论,但是如果这本书是‘complete’,他们肯定会提到它。)


本文摘录于《世界时间史学》第17期的全文。 点击这里订阅

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