1921年,瑞典地质学家古纳尔·安德森(Gunnar Andersson)和他的古生物学助手奥托·兹丹斯基(Otto Zdansky)(奥地利人)在北京附近的一个更新世时代的洞穴中发现了一些有趣的化石。龙骨山是国际上称为周口店的溶洞的中文名称(龙鼓山)的英文翻译。
很快,一群来自几个互补学科的国际科学家聚集在中国研究这些化石。其中一位才华横溢的年轻加拿大解剖学家戴维森·布莱克(Davidson Black)在当时可用的相当原始的证据基础上,于1927年大胆地为这些骨骼的来源分配了一个属和种,即西那人猿(俗称北京人)。黑后’1934年去世,他由一位著名的德国前解剖学教授弗朗兹·魏登瑞希(Franz Weidenreich)继任–负责北京人的广泛重建’的身心属性。法国古人类学家泰勒哈德·德·沙丁神父(Teilhard de Chardin)也是国际团队中的一员,他以卓越的技艺通过不断的信访和环球考察向世界科学界通报了周口店的发现。最后但并非最不重要的是中国考古学家裴文洲和贾兰坡,他们非凡地发现了许多化石骨骼,包括近乎完整的北京人头骨。
现在,这是一本令人振奋的新书的主题,作者是解剖学教授Noel T Boaz,《龙骨山:直立人的冰河时代传奇》(纽约OUP,售价30美元:可从亚马逊以15.22英镑购买),以及爱荷华大学人类学系主任Russell L Ciochon。这本书以非常生动和可读的风格写成–充满了有趣的繁荣–并旨在通过出色的语言功能通知和教育聪明的外行:在日常演讲中会立即解释所有技术术语。
作者’主要科学结论–对大量数据进行详细的跨学科分析的结果–是:北京人最初来自非洲;是更强大的食肉动物(例如巨型鬣狗)的猎物的拾荒者;有一些食人的特征;可以制造原始的石材工具;脑子很小,但头骨却很粘;基本不使用火;并且可能没有言语能力。
我发现这本书的前几章特别吸引人。他们描述了该遗址的发现,并推断出大约70万至40万年前生活在这些洞穴中的直立人的可能生活方式。我读到作者们的兴趣和呼吸越来越快’精巧地重建事件,从而导致整个1920年代和1930年代从龙骨山出土的所有原始化石中最悲惨的消失–当他们都准备好并包裹在两个木箱中,然后运往美国时。但是,在关键而决定性的时刻,不可抗力发生在1941年12月8日,日本人袭击珍珠港,日本占领军在北京围堵了戏剧中的几名主要演员,作为敌人的外星人。整个故事读起来就像是名侦探柯南·道尔的故事–但是它不包括想象中的事件,而是如作者所言,‘古人类学史上原始数据损失最大的一次’.
我向所有对人类学和/或人类进化有关领域甚有兴趣的人彻底推荐这本书。偶然地,我在《北京人》上写了明信片后就收到了CWA的这本书’s杂志的这个洞穴!

– Saeed Durrani


本文摘自《世界时间史学》第5期发表的全文。 点击这里订阅

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