他在芝加哥成立了东方学院,是第一位获得埃及学博士学位的美国人,他的书是一个世纪后的经典之作。但是今天很少有人知道他的名字。在这里,安德鲁·罗宾逊(Andrew Robinson)评论了一部新传记,这本传记应该会给詹姆斯·亨利·布雷斯特(James Henry Breast)带来应有的认可。

詹姆斯·亨利·布雷斯特(James Henry Breasted)享有声誉。他是第一个获得埃及学博士学位的美国人。他写了一本很有影响力的书, 埃及的历史:从最早的时代到波斯的征服该书于1905年首次出版,如今已成为流行的经典之作,至今仍被埃及学者认为是有史以来对其主题的最佳介绍之一。当霍华德·卡特(Howard Carter)在1922年发现图坦卡蒙墓时,他在阅读图坦卡蒙墓中的象形文字时起了重要作用。他在洛克菲勒家族的慷慨资助下在芝加哥大学建立了东方学院。他创造了“肥沃的新月”这个词来形容中东文明的发源地。在我看来,甚至有人说他是勇敢的电影角色印第安纳·琼斯(Indiana Jones)的榜样,在我看来,这真是令人难以置信。印第安纳·琼斯显然是在芝加哥大学学习考古学的。 1931年,Beasted的肖像出现在 时间 杂志。

但是今天,Breasted的名字可能只有古代埃及和古代中东的学者才知道,即使在美国也是如此。韦恩州立大学的艺术史学家而不是受过培训的埃及学家杰弗里·阿伯特(Jeffrey Abt)决心通过他深入研究和直接撰写的传记来恢复布雷斯特(Beasted)的声望, 美国埃及学家。该书由芝加哥大学出版社适当出版,载有东方学院档案馆中的大量时期照片和插图。

尽管布雷斯特(Beasted)对学科的选择充满了异国情调,即古埃及,而且他从德国大学获得博士学位,但他从未对自己成为美国人感到骄傲。他于1865年出生在伊利诺伊州中西部小镇罗克福德(Rockford),是一个没有特殊成就和资源有限的家庭。他是在传统的基督教氛围中长大的,当时具有典型的新教徒的职业道德,而布雷斯特则将其称为“美洲炎”。

有一段时间,他考虑了在教会的职业。但是很快,他就被卷入了最古老文明的历史和文学中对圣经及其来源的更复杂的学术研究。然而,宗教-无论是基督教,犹太人还是埃及人-仍然是他工作的动力。胸脯永远不会失去对上帝的信仰。在他四十多岁的早期,他告诉一位具有宗教信仰的洛克菲勒家族的顾问:“目前对人的出身,自然和职业的错误印象是大多数人从宗教教义中获得的,这已经严重阻碍了人类的进步。我自己在一个东正教教堂里接受的早期培训……已经使我明白了……我们需要多少技巧性但不妥协的陈述来说明人类职业的主要事实。’

学术严谨

Breasted在1890年代在柏林的著名埃及学家阿道夫·埃尔曼(Adolf Erman)领导下攻读博士学位时,便像他的上司一样确信,象形文字的可用副本通常是错误的,这主要是由于复制者对脚本的错误理解所致。

法国埃及学者尽管在解密方面起着先锋作用,但他们对Breasted提出了惊人的严格批评:“他们的方法倾向于不切实际。 ……最明显的细节逃脱了它们,它们掩盖了他们对笨拙的研究工作的厌恶,而这些东西只是在轻而易举的,有时是辉煌的,但又常常是不准确的概括背后隐藏起来。’

这种态度必须解释Breasted的作品中奇怪的沉默(在Abt的传记中没有作任何评论),这是法国学者Jean-FrançoisChampollion于1822年提出的象形文字解密的铭文副本。同意,创立了埃及学。具有讽刺意味的是,Champollion自己对拿破仑(Napoleon)的象形文字铭文的准确性感到厌恶 专家 在巨大的体积中 Description de l’Égypte 在1809年和1828年之间。

因此,在德国,Breasted希望根据自己和他在埃及的实地考察工作,尽可能多地出版尼罗河谷地区的古代铭文。从1894年他第一次访问埃及-工作的蜜月-直到1935年他去世的那一天,这个宏伟的项目将使他兴奋不已。

他知道,实现这一目标的唯一机会在于摄影,而不是刻苦的艺术家绘制象形文字的方法-19世纪使用的方法。然而,在20世纪初期,摄影远离远古城市的古埃及纪念碑的细节构成了巨大的问题。
生动活泼地引用书本,田野注释和《 Breasted》中的字母。

在一种情况下, 石碑 高高的悬崖必须从船的桅杆上拍下来。另一个 石碑部分埋在沙子中,需要沿其表面挖一条沟槽。 Breasted放进了这条海沟中,首先低下头,同时以不同角度握着煤油灯以获取读数。

消除障碍

只有在入口外成一定角度的新的,非常明亮的镀锡锡纸作为阳光的反射器,才能拍摄阿布辛贝拉美西斯二世神庙的内部。但是这种方法对寺庙最里面的房间没用。 “人们不得不在令人窒息的黑色环境中工作几天,在那里……从未改变过的空气不仅很热,而且还因为臭名昭著的几代蝙蝠在肮脏的天花板上悬挂在团里而臭得不可思议。” 。 ‘这里所有的摄影调整都必须通过烛光进行。 …蝙蝠在曝光过程中会击打烛光或飞向燃烧的镁[光]中。有一次,Beasted在尼罗河上的花岗岩壁架上以巨大的风失去了平衡,先跌了20多英尺,跌落到下面的一些岩石上。奇迹般地幸存了下来,包扎了他的“丑陋的裂痕”,并忍受了白兰地的痛苦,他恢复了工作。

的大部分吸引力 美国埃及学家 在于它对一个世纪左右的美国的肖像。为了保持自己和家人的学费,即使在比较有钱的芝加哥大学,Breasted也被迫在全国范围内定期进行成人推广讲座,而不会因为美国公众的Egyptomania过多地污染了他的宝贵学科。这本书的长篇幅描述了在美国政府不资助科学研究,特别是与人文科学紧密相关的研究的时候,为考古筹集资金的斗争。没有洛克菲勒家族,大多数Breasted的奖学金都是不可能的。这一切将为埃及学家和对美国高等教育发展感兴趣的人提供有趣的阅读。但是必须要说的是,这部传记不太可能吸引Breasted的前古典世界的明晰而富于想象力的历史的大众读者群。


本文摘自《世界时间史学》第51期发表的全文。 点击这里订阅

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