最后的罗马人:罗慕路·奥古斯都鲁斯和西方的衰落
阿德里安·默多克(Adrian Murdoch)
萨顿£18.99

罗姆卢斯·奥古斯都罗斯(Romulus Augustulus)是罗马历史上被遗忘的人。

皇帝在12岁时仅短短的十个月,然后因西罗马帝国的存在而被迫流亡。阿德里安·默多克(Adrian Murdoch)的这项新研究试图确定罗慕路斯在公元476年的戏剧性事件中的作用,并使最后一个罗马皇帝的阴暗人物重现生机。

默多克有个很好的故事,他曾写过关于叛教者朱利安(Julian)以及公元9年在特图堡森林(Teutoburg Forest)的三支罗马军团的屠杀事件。

在过去的几年中,西方帝国的沦陷受到了学术界的广泛关注。最近的两项研究是Peter Heather的 罗马帝国的沦陷 和布莱恩·沃德·珀金斯的 罗马的沦陷与文明的终结 (CWA14)。默多克与彼得·希瑟(Peter Heather)等人紧密地联系在一起,认为上古时代的结束是暴力变革而不是平稳过渡的标志。关键是将皇帝的角色转变成礼仪上的掌门人,而真正的权力则落在了罗慕路斯的父亲奥雷斯特斯等军阀将军身上。

这本书以对罗慕路斯皇权移交给拜占庭皇帝芝诺的外交官前往君士坦丁堡的旅程进行了精心构思和令人回味的描述。到目前为止,本文的其余大部分都按时间顺序处理事件。

默多克以引人入胜的新闻风格写作,其叙事充满了有趣的轶事和机智的助手。令人难忘的是,他将西方的衰落与诗人马克西米安•伊特鲁里亚人马克西米安的低沉性欲进行了比较。

罗慕洛斯(Romulus)退役后,他在Misenum流亡,意大利落入了“野蛮人(Obovarian)”督军的手中。默多克讨论了这位年轻的前皇帝发生了什么,奥多瓦瑟是否想当国王或皇帝,以及意大利在新统治下的情况。

他自由承认的是,作者的问题在于,他试图写一本关于一个鲜为人知的男人的书。

因此,最后几章将讨论后来的作家和电影制片人对罗慕洛斯的看法。甚至iPod和乔治·布什的外交政策也都触及到了。

这些推测并没有增加我们对该时期的了解。所有这些都引起了一个问题,即阿德里安·默多克是否真的在写罗马历史?我认为不是,但他提供了一个复杂时期有趣而发人深省的快照。他的书可能对那些希望第一次研究这些奇异事件的西方罗马势力衰落的新人们来说是一本优秀的入门书。

斯蒂芬·巴切洛(Stephen Batchelor)的评论商业,人文与表演艺术系系主任;里士满成人与社区学院。


本文摘录于《世界时间史学》第23期的全文。 点击这里订阅