我们如何将古典世界呈现给当今世界?在《古典世界的全景》(Thames和Hudson,29.95英镑)中,来自剑桥的Nigel Spivey和Michael Squire都对“新一代经典”作了详尽的说明。这本书有出色的插图,其中许多是盖蒂博物馆的致谢,并由泰晤士河和哈德森以通常的优雅风格呈现。它能成功到什么程度?
我必须承认,我在《当代世界时间史》编辑中的经验正越来越多地影响着我对此类问题的判断。在整个过程中,我发现自己说的是'是的,很好,但是,古典世界与世界其他地方相比如何?有什么新东西?有什么不同吗?相对于古代其他伟大文明,古典世界到底有多好,至少有不同?”
新书介绍了不同主题的混合物。 “凡人”的​​开篇章节介绍了“色情”的迷人部分,其中还有雅典花瓶画中的一些有趣的新场景。 “众神”一章强调了古典万神殿的“混乱”,他们总是引入新的众神,但也有一种冲动,那就是通过制作雕像来代表视觉上更高的力量,这是非常不寻常的特征。在许多方面,都有一章讲述神话。然而,古典神话的不寻常之处肯定是其合理化。在大多数其他文化中,神话与宗教息息相关,不容小;。希腊人与众不同的是,从很早开始,他们就准备嘲笑他们的宗教。神话变成了可以发明或为了自己的目的而扭曲的东西,因为欧里庇得斯在戏剧中表现得如此出色。
然后作者进入“操纵自然”一章。他们首先指出了古典世界中土地所有权的重要性,但是他们没有指出的是,土地所有权这一概念是多么的不寻常。在大多数原始社会中,土地都是集体拥有的,正如中世纪英格兰的农田农业一样。这是古典文明的不寻常且重要的方面之一。
下一章称为“政治动物”,但它们也没有指出古典城市的特殊之处。古典城市的中心不是市场以宫殿或堡垒为中心的“蛮族”城市。集市是古典世界的显着特征,但它们只是提及“市场摊位和商店”而忽略了市场功能。而且,顺便说一句,他们几乎没有提到古典希腊的另一大强项斯巴达,但在这个城市,希腊通常的政治思想并不适用。斯巴达与众不同。我们需要问–为什么?
但是,在“ Oikos与经济”一章中,我有最大的分歧。他们正确地指出,oikos(希腊语中的房屋或家庭一词(源自经济一词))是生产的中心。但这与其他社会有何不同?在蛮族社会中,家庭通常依靠宫殿。但是,古典世界是一个拥有财产的社会,家庭主拥有自己的房子,生产自己的商品,将剩余的商品带到市场上,在那里他用钱卖了钱,然后用这些钱购买了他需要的商品。他们正确地引用了卡托的观点,即农民是罗马社会的关键,但正是这种坚强的独立性使古典农民变得如此重要-以及为什么他们不同于其他社会的农民。也有关于奴隶的通常讨论。遗憾的是,作者们显然没有阅读过蒙斯·克劳迪亚努斯(Mons Claudianus)的俄斯特拉发(在锅架上写字),这表明这些巨大的采石场不是由奴隶而是由技术娴熟的自由工人工作的。我们需要重新考虑我们对古典世界奴隶制的整体看法:马克思主义将奴隶制作为其对古典成功的解释的核心–但是,马克思主义神学不应再被如此批判地接受。
最后,古典世界何时结束?在他们的最后一章中,他们对吉本和他的《罗马帝国的衰落与衰落》表示了非常乐观的看法,他说:“随着某些终端开关使欧洲陷入黑暗时代的阴影,想到古典古代的终结已不再成立。 '。这是很顽皮的:没有人将上古时代的终结视为“终端开关”,当然长臂猿却没有。但是公元400的世界仍然是古典的,而公元600的世界却不是。当然,除非准备说出它是如何以及为什么结束的,否则无法提供古典世界的全景。
毫无疑问,我是过度不友好。这是一部充满挑战性思想的作品,反映了古典世界中最好的当代思想。但是我自己学习了经典著作,并深信古典世界是新的,令人兴奋的和重要的。我只是认为作者,乃至当今的古典主义者,在介绍我们的案例方面做得并不出色。


本文摘录于《世界时间史学》第9期的全文。 点击这里订阅