庞贝古城多次出现在小说中。一世纪的罗马小说家彼得罗尼厄斯(Petronius)在那不勒斯湾(Bay of Naples)设置了萨蒂扬(Satricon),人们可以想像这是由庸俗的暴民弗里德曼(Trimalchio)主持的盛大晚宴–书中最著名的一幕–发生在庞贝式的peristyle。 1834年,爱德华·布尔维尔-莱顿(Edward Bulwer-Lytton)出版了《庞贝的最后一天》,这是一座城市的光彩夺目,在道德上堕落至极,以致像索多玛和戈莫拉一样注定要被摧毁。最近,林赛·戴维斯(Lindsey Davis)和史蒂芬·塞勒(Steven Saylor)出现了具有古代那不勒斯风格的侦探小说。现在是英国之一’最成功的惊悚片作家将注意力转向庞贝。罗伯特·哈里斯(Robert Harris)跟着他的国际畅销书《祖国》,《英吉玛》和《大天使》发行了新书《庞贝:小说》(哈钦森,17.99英镑)。有多成功?
故事只发生了四天– 22-25 August AD 79 –并以那不勒斯湾领先的水力工程师Marius Attilius Primus为中心,负责维护Aqua Augusta渡槽。我们跟随他,为他处理喷发前地震造成的供水危机,调查涉及挪用公共水的腐败骗局,并在灾难蔓延之时竭力挽救自己和他的爱人。在途中,我们享受了一系列客串,生动地再现了当时的生活:一个恶毒的别墅老板把奴隶扔到鳗鱼身上;在热气腾腾的私人浴室中讨论的狡猾交易;庞贝妓院的肮脏;一个年轻妇女在分娩中的可怕死亡。
有错误。哈里斯还不太了解与今天的社会结构和价值体系有多么完全不同:例如,我们认为‘corruption’ and ‘favouritism’是正常的工作方式。但这是一个小问题。大多数研究都是一丝不苟的,已经请专业读者发表评论,我认为总体结果对当时的世界非常有说服力。不仅如此。快速的节奏和出色的书写方式,神秘,灾难和古代历史的巧妙结合绝对是翻页的人。庞贝在这本书中成为现实。您会感受到这座山迫在眉睫的威胁。您在后街的肮脏场所畏缩,鄙视经营该场所的黑手党。你活得很完整。完美的度假小说。


本文摘自《世界时间史学》第4期发表的全文。 点击这里订阅

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