罗马的命运:气候,疾病和帝国的灭亡
凯尔·哈珀(Kyle Harper)
普林斯顿大学出版社,27.95英镑
书号978-0691166834
评论者:Nadia Durrani


到公元650年,罗马帝国不过是其昔日自我的阴影。许多人已经探究了其消亡的原因,但是还没有人考虑到气候变化和疾病的共同影响。俄克拉何马大学经典与文学教授凯尔·哈珀(Kyle Harper)在他的最新必读书籍中着手做到这一点。

哈珀利用对冰芯,洞穴石块,湖泊沉积物和其他沉积物的前沿研究,探索了气候变化对罗马历史的影响。他讲故事的人描述了气候的影响是如何微妙而压倒性的,交替地具有建设性和破坏性的,但是不断变化的气候最终是超越了游戏所有其他规则的“通配符”。他解释说,它如何不断地重塑生活的人口和农业基础,而国家和社会的更为精细的结构正是赖以生存的。但是他通过探索正在进行的有关古代人类骨骼的科学工作,为图片增添了更多色彩。在整理这两套复杂的数据时,哈珀揭示了罗马的命运不仅是由皇帝,士兵和野蛮人决定的,而且是由气候不稳定和恶性疾病决定的。

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