大多数人认为德国用拉丁语印制的古腾堡圣经 c.1455,是世界上最早的印刷书籍。当然,这是世界上最早用活动金属印刷的书籍,也是欧洲印刷革命的始作俑者。但是,最早印刷的书籍是佛教文本,即佛教经文,英文为《金刚经》,该书于公元868年用木刻版印刷在纸上,中文版从中国西部的一个洞穴带到英国。 1909年由匈牙利出生,由英国资助的中亚探险家和考古学家Aurel Stein爵士创建的博物馆。

确实,即使是《金刚经》的复制本也可能在远东地区印刷过。优质纸张是在公元2世纪在中国发明的,到9世纪中叶,远东印刷已经是一个成熟的行业。例如,在764年,日本女皇Shotoku使用印刷术,将大量的“一百万个护身符”批量生产在卷成塔形的木制容器中的小纸条上,以分发给寺庙。但是,从现在起,尚无一本幸存的书能像现在大英图书馆中的《钻石经》一样过时。因此,谨慎的字幕- 世界上最早的印刷书籍的故事 –由两位图书馆工作人员撰写的,写得很清楚,插图精美的一般性利益指南:中国分部负责人Frances Wood和保护部经理Mark Ba​​rnard完成了为期7年的保护工作2010年钻石经。

大英图书馆的《金刚经》并没有被折叠和缝合,而是采用卷轴的形式。第一张纸以典雅的前奏开始,在花园中展示佛陀,回答一位年老门徒提出的问题,剃光头的僧侣,光环菩萨,飞舞的僧侣参加 仙女座 (天使),皇帝和皇后等人物。接下来是六张长边并排的纸,上面打印着汉字,从上到下,从右到左。最后是印刷的版画,翻译为:“(由于)王捷在他的统治下的第四个月的第15天,由王杰代表(他的)两个父母进行了普遍的免费发行”。 868)。

没有关于王杰的消息。据推测,他委托印刷和分发了该作品的数百份副本,以赚取自己的功劳。伍德和巴纳德指出:“金刚经包括佛陀说诵经或大声重复的经文,甚至佛经的一部分也会赋予不可估量的价值。”这是中国佛教徒最喜欢的佛经,因为它很容易记忆,并且只需30至40分钟即可诵经。


本文摘录于《世界时间史学》第43期的全文。 点击这里订阅