巴里·鲍威尔(Barry B.Powell)
威利·布莱克威尔(Wiley-Blackwell),50.00英镑‘AOCCDRNIG在CMABRIGDE UINERVTISY向RSCHEEARCH致敬’沃尔特·奥尔德(MTORET)在繁杂的猛禽中,OLNY IPRMOETNT TIHNG则将拳头和LSAT猛虎放在了RGHIT PCLAE。’

因此,巴里·鲍威尔(Barry B Powell)在他的新书接近尾声时 写作, playfully reminds the reader of the complex interplay between the shape of a 字 and its phonetic representation.

在书上’在第一页中,鲍威尔着眼于他认为阻碍了写作研究的三项长期存在的误解:写作的目的,起源和功能是代表演讲;文字起源于图片;而且书写系统必须经过数个世纪的使用才能发展为更有效的语音表示形式,例如字母。

埃及ian hieroglyphs, for example, clearly do not fit the first claim because they do not indicate 元音s. 埃及ologists have to supply those when transliterating hieroglyphs to make pronounceable 字s in the presumed ancient 埃及ian language: the pharaonic name Ramses is actually written with just three consonantal hieroglyphs that represent r, 多发性硬化症 s。关于第二个权利要求,尽管一些最早的书面迹象(公元前4世纪末的美楔形文字在美索不达米亚)确实看起来像照片,例如人的头,鱼,大麦等,但大多数确实是抽象的。至于进化论,人们只需要考虑中文写作,因为它相对简单的起源于公元前2世纪的商代文明,到18世纪时已包含近50,000个字符,因此它的语音也逐渐减少。

虽然离教科书很远, 写作 介绍了美索不达米亚楔形文字,埃及象形文字,汉字,爱琴海书写系统(如Cretan Linear B)和复杂的玛雅字形(仅在过去几十年中才被解密)的基础知识。最重要的章节涉及近东的西闪族文字(例如腓尼基语)和希腊字母Powell’作为古典主义者的特殊领域。他以其挑衅性的论文而闻名(出版于 荷马与希腊字母的起源 1991年),希腊字母被发明 c公元前800年,为了写下口头史诗,特别是荷马史诗’s.

鲍威尔在这里强烈反对另一种流行的观点:古希腊人为了创建字母,借用了腓尼基语的脚本,该字母只有辅音字母,并在上面加上了希腊元音字母。他指出‘说希腊字母的发明者是不准确的‘added 元音s’到以前的元音脚本时‘vowel’取决于希腊字母的功能,而不取决于人类语音的客观特征。’ Spectrograms of ordinary speech do not distinguish 元音s from consonants: there is a continuous wave. The letters of the alphabet are what give us the compelling idea that speech can be atomized into particles of sound. Nor are 字s the discrete acoustic entities we like to think. Powell reminds us that when the classicist Milman Parry (in his famous 1930s studies) asked illiterate Balkan singers to sing just one ‘word’他们会提供一整行,几行甚至一首完整的歌曲。

关于美索不达米亚的写作起源,鲍威尔不遗余力地将他所谓的“相象学”与“书法学”区分开来。在Semasiography(如岩画,原始楔形文字,机场标牌和数学符号)中,这些符号未附加在必要的语音形式上,而在Lexigraphy(如楔形文字或字母)中,则没有。没有人真正知道semasiography如何导致lexigraphy。鲍威尔赞成丹妮丝·施曼特·贝塞拉特’的理论,于1992年在她的书中出版 写作之前,即黏土‘tokens’大约在公元前8000年到美索不达米亚遗址中大量发现,直到原始楔形文字出现 C。3300 BC were instrumental precursors of lexigraphy. He incorrectly suggests, however, that the 代币 ‘gradually disappear’ C。施曼德·贝塞拉特(Schmandt-Besserat)承认,公元前3400年,它们一直持续到公元前1500年,这是在书法学诞生很久之后。有趣的代币与其说是先驱,不如说是一个并行的会计系统,它不能告诉我们任何有关写作出现的确切信息。

在某些地方,这本书是局部的和有争议的,其中包含了许多没有根据的断言,例如在莫里斯·教皇(Maurice Pope) 解密的故事的科学家Thomas Young’对让-弗朗索瓦·尚波利翁的重要贡献’埃及象形文字的破译。令人惊讶的是,鲍威尔没有提到约翰·德弗朗西斯’s comparable book, 可见的言语:写作系统的多样性,其优点是由中国专家撰写。毫无疑问,鲍威尔是正确的概括‘中文将学习使用字母,但是字母使用者将不会学习使用中文’因为它令人困惑的签名。但是,他低估了德弗朗西斯(DeFrancis)所强调的语音在阅读和书写汉字中的重要作用,这太过分了。尽管有这些缺点, 写作 是令人鼓舞和令人印象深刻的(如果非专业人士写得过于密集),是闪米特人专家I·J·格尔布(I J Gelb)开创性著作的值得继承者, 写作研究,半个多世纪前首次出版。

由Andrew Robinson评论,作者为 失落的语言:世界之谜’s未解密的脚本, 以及托马斯·杨(Thomas Young)的传记, 最后一个知道一切的人。


This 文章 is an extract from the full 文章 published in 世界时间史学Issue 35. 点击这里订阅

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