下次您将橄榄放入马提尼酒中或在比萨饼上扔几把时,花点时间看一下这种不起眼的小果实:正是橄榄帮助启动了文明。

在他的1972年的书中 文明的出现,科林·伦弗鲁(Colin Renfrew)认为,橄榄种植在这一发展过程中发挥了重要作用。现在,雅典英国学校的Evi Margaritis和Mim Bower和剑桥大学麦当劳研究所的新研究表明,这种证据是在克里特岛上长出来的。来自考古研究的数据结合新的考古植物学信息表明,橄榄油是史前克里特岛上相当重要的产品。

橄榄树是一种用途广泛的植物,用于食品,燃料,照明,仪式用途,呵护和贸易。它是旧世界上最早驯养的果树之一:在现代约旦的死海以北的Teleilat Ghassul,发现了橄榄石,上面有枣,谷类和豆类,可追溯到公元前4世纪。由于该地区过于干燥以至于无法自然生长,因此在这里发现的橄榄很可能是种植的产品,可能在灌溉条件下种植。如果是这样,就会引发一个问题:橄榄树是否也在其他地方被驯化和种植?

最早使用橄榄的证据来自分析锅内部发现的有机残留物。这种非破坏性方法使用例如气相色谱法来检测用于储存,运输或烹饪的容器中橄榄油和其他内容物的化学特征。利用这些技术从罗希姆诺(Rethymno)现代小镇附近的杰拉尼(Gerani)洞穴中发现的东西,发现克里特岛人早在公元前四千年就在烹饪中使用橄榄油。

但是,如果我们希望看到整个青铜时代橄榄的重要性持续增长,就需要研究该植物本身的实际残留。最好通过使用花粉分析来完成。剑桥大学的奥利弗·拉克汉姆(Oliver Rackham)和德克萨斯大学奥斯汀分校的珍妮弗·穆迪(Jennifer Moody)表明,在新石器时代晚期,克里特岛的西面有大量的橄榄树,然后在青铜时代(公元前3000-2100年)大举起飞。从那时起,有迹象表明大规模进行橄榄种植。

对此的证据来自炭化的橄榄石和从瓦西里基(Myrtos),瓦西里基(Vartiliki)的考古发掘中回收的木炭,以及克诺索斯(Knossos)本身的早期遗址,简·伦弗鲁(Jane Renfrew)一直在研究考古遗址。

最大的扩展来自中古铜时代(公元前2100-1700年)。这是Knossos,Phaistos和Malia的遗址变成真正的宫殿的时刻,橄榄石和橄榄木的发现变得越来越多。进一步的证据来自克里特岛东部的Kommos和Palaikastro的Minoan城镇,以及Chamalevri和Smari的乡村地区。但是,在宫殿时期,橄榄达到了生产的顶峰。在克里特岛,橄榄成为声望的对象 优秀统治者用来展示自己的力量和财富的工具,因此不可避免地被过度生产了。

克诺索斯的第一个挖掘机亚瑟·埃文斯爵士在他的开创性研究中表示 米诺斯宫克诺索斯(Knossos)的储存设施于1935年首次出版,可容纳超过246,000升橄榄油。一个很好的例子是圆锥形的杯子,里面装满了完整的橄榄果实,这些杯子是从加藤扎克罗斯(Kato Zakros)宫殿的一口井里钻出来的。这是克里特岛四个主要宫殿中最小的宫殿,是尼古拉斯·普拉顿(Nikolaos Platon)在1960年代发现并发掘的。由于厌氧条件,锥形杯中的橄榄在井底的泥浆中幸存下来,据挖掘机称,这是祭祀活动的一部分,提供给众神。


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