公元365年,像苏富比亚主义者利巴纽斯(Libanius)这样的作家回忆起震撼克里特岛的一场可怕地震。地震来自海底,造成了巨大的破坏性海啸席卷整个岛屿。震撼这个希腊最神圣的岛屿只是漫长的地震中的一个。然而,没有人真正考虑过它们可能会对岛上的地形产生什么影响–直到1851年,皇家海军上尉(后来的海军上将)托马斯·阿贝尔·布赖特·斯普拉特(Thomas Abel Brimage Spratt)访问克里特岛进行测量,这涉及到考古学探索岛。尽管从未完全承认过,但Spratt还是发现了历史时期整个岛屿上陆地和海洋的相对水位变化的方式。但是他是如何得出这些结论的呢?在研究Spratt的过程中,我对他给爱丁堡大学的地质学家Charles Lyell爵士的原始信件进行了彻底的搜索。这些内容为Spratt的发现之旅提供了迷人的见解。

尤里卡时刻

与这个故事有关的第一封信是在与赖尔(Lyell)会面后写的,当时斯普拉特(Spratt)写信给他,阐明了有关该岛运动的观点:

亲爱的查尔斯爵士,恐怕您对克里特岛的东端和西部的下降幅度一样大的想法印象深刻。我被诱使写一行来纠正它,如果是的话;并指出,该岛东半部的运动既没有西方运动那么大,也没有统一起来。两者都在历史时期之后,并且在两种情况下都通过某些古希腊建筑或城市的高程或部分淹没来表明证据。

这封信写于1856年2月28日,即星期四。这两人一定是在前一天晚上见面的,因为第二天,即1856年2月29日,斯普拉特再次写信给莱尔,以确认情况,也许是事后才想到的:

亲爱的查尔斯爵士,您在星期三晚上对我的理解非常正确,因为克里特岛的西半部分已经抬高,而东半部分则有所下降或下降了几英尺。

在书里 克里特岛 : 它的过去,现在和人民 (法伯&Faber 1977),作者亚当·霍普金斯(Adam Hopkins)写道:“ [他(Spratt)非常正确地指出,克里特岛西部的大部分地区已经上升了整整八米。也有人错误地认为克里特岛东部已经沉没了一定程度。'霍普金斯并不清楚他用“它”指的是谁,但以上(1856年2月28日给莱尔的信)表明,斯普拉特当然是不相信这一点。


本文摘录于《世界时间史学》第38期的全文。 点击这里订阅