尼罗河三角洲位于古埃及文明的中心。但是还剩下什么呢? EES的一项重大考古调查正在记录三角洲’的网站。项目主管Jeffrey和Patricia Spencer解释。埃及北部肥沃的尼罗河三角洲拥有如此众多的古代遗址,以至于许多– if not most –即使是最敬业的埃及学家也不知道。这些是古埃及人遗失的城市,城镇,村庄和墓地的遗骸。像今天一样,尼罗河三角洲是古埃及’高度城市化的经济中心。尽管如此,它在考古学上还相对未被开发。

因此,我们正在进行的埃及勘探协会(EES)三角洲调查的目的是尽可能多地记录这些地点–在他们屈服于时间和埃及的破坏之前’的人口爆炸。该项目正在增加重要的新信息,因为过去许多学者都避开了此类站点。人们将注意力集中在埃及上’令人印象深刻且保存完好的石庙和陵墓,例如吉萨的金字塔,卢克索的庙宇或帝王谷的壮丽岩石墓葬。所有这些都是为了丧葬或宗教目的而设计的精英纪念碑,并且都旨在持久保存–正如象形文字告诉我们的– ‘for eternity’,因此将石材用于建筑。

相比之下,埃及几乎所有的世俗建筑,从最简陋的房屋到皇宫,都是由晒干的泥砖砌成的,因此保存得不如石葬和宗教遗迹。

从太阳穴到锅子散布

我们现在正在绘图和测量的是这种世俗的或日常的材料。三角洲调查始于大约30年前我们一个人Jeffrey Spencer的个人项目。当时,杰弗里(Jeffrey)在三角洲地图上绘制了可以发现的尽可能多的古土墩的位置,无论是从公开来源还是从个人来访。在1997年,该项目被EES采纳,并在我们不断更新的网站上发布。目前,我们已经在线列出并描述了750多个Delta网站。

其中一些是主要景点,曾经是地区首府和重要寺庙建筑群的家园,例如塔尼斯(Tanis),布巴斯蒂斯(Bubastis),塞伊斯(Sais),阿斯比比斯(Athribis),泰勒艾勒巴拉蒙(Tell el-Balamun),泰勒·达达(Tell ed-Daba / Qantir)和布托(Buto)。所有这些原始的庙宇都接近尼罗河谷的美景,例如在卢克索的奇妙景点。但是,三角洲寺庙的不幸之处在于主要是由石灰岩建造的,而不是像南部的同类那样由砂岩建造的。石灰石砌块是从罗马晚期开始移走的,可以在埃及缺少石头的部分地区的其他建筑物中重新使用,或燃烧以制成生石灰。结果,像塔尼斯和布巴斯蒂斯一样,有时只剩下庙宇的坚硬石材。

大多数三角洲寺庙已被缩减为基础建筑,几乎没有什么吸引早期的考古学家或今天的游客参观。这些主要站点尽管已包含在Delta调查中,但由于已在其他地方广泛发布,因此并未突出显示。相反,我们的重点是其他数百个曾经是普通埃及人的城镇和村庄的三角洲丘陵。但是我们该怎么做呢?

由于我们正在进行调查,因此不进行挖掘;相反,我们记录场地的位置,估计其范围,描述保存程度以及任何表面材料的性质–古老的建筑痕迹,小物件,以及主要是大量的地表陶器。然后,我们估计日期,并提供所有出版物的参考书目。我们还会从同事和其他各种来源中收集信息。

多年来,我们进行了许多实地考察。有时,当我们确定一个鲜为人知的站点并可以记录有关该站点的宝贵信息时,我们的游览活动令人放心。否则他们可能会感到沮丧–特别是当我们发现一个古老的遗址已经被摧毁或完全被过度建造时。现代埃及人口不断增长,许多需求只能通过建立在‘waste’地面和尼罗河三角洲–这可能意味着要在古代遗址上建筑。

三角洲发现

因此,由于我们的调查记录了一个迅速消失的过去,因此具有紧迫感。我们的主要目标之一是确定有特定风险的地点,并通过进行详细的调查以及在必要时进行救援挖掘来进一步调查。

从我们的调查中发现的主要发掘是皇家城市塞伊斯的发掘,如下一个功能所示。三角洲调查还开展了其他富有成果的工作,其中包括我们在泰尔贝利姆(Tell Belim)进行的项目,该丘几乎被荒凉的风景中的鱼场泻湖完全切断。到达那里本身就是一个冒险:我们必须非常缓慢地行驶,以免我们滑过在泻湖上架起的堤坝上修建的狭窄土路。到达土墩后,我们得到了一个最有前途的站点,全长1公里。它的表面有可见的古代房屋轮廓和寺庙围墙。这次访问之后,在2000年进行了地图调查,并在2002年进行了一些救援挖掘。

进行这种广泛调查的另一个优势是,可以确定以前未知的定居模式:沿着尼罗河支流而建的房屋,如今已绝种或自古以来就已成为运河–不仅沿着仍然存在并流入达米埃塔和罗塞塔的地中海而行。我们还观察到了一些独特的地区,而这些地区的数量要少得多,这些地区可能是沼泽或泻湖无法居住的地区。因此,该调查被证明是重建三角洲古代环境和了解日常定居分布的有用工具。

最新发现

自从这作为一个个人项目开始以来,我们的大多数工作都是以最小的EES成本进行的。但是,在2007年,我们认为,如果三角洲调查拥有一些资金,可以在较小但仍然重要的地点进行进一步的工作,那将是很有价值的。因此,杰弗里(Jeffrey)向英国科学院(British Academy)申请了三角洲调查(Delta Survey)作为‘Approved Project’,这种身份会带来少量的年度赠款。

这是由英国科学院资助的第一笔工作,始于2009年3月,当时我们对三角洲中部北部的Yetwal wa Yuksur受威胁站点进行了地球物理和地面调查。调查工作需要两个季节,第二个计划于2010年进行。该地点尚未进行过系统的调查,但由于1907年意外发现了一部分玄武岩石棺而闻名。

该片段属于Nectanebo二世国王的母亲–埃及最后一位法老–从公元前360-343年在位。如今,散布在遗址表面上的是许多红色花岗岩块,也许是一座古老的寺庙或科普特教堂的遗迹。到目前为止,我们的磁测图已绘制了超过4公顷的地图,并揭示了几座长方形的大型建筑物的轮廓,这些建筑物的壁厚约3m。

因此,从很小的开始,三角洲调查就已经成为有用的资源,不仅对于EES,而且对于所有有兴趣在尼罗河三角洲工作的研究人员来说都是如此。通过这项工作,我们可以绘制出定居模式和古埃及人所居住环境的图片。作为不断更新的在线出版物,可以并且将在获得信息后立即添加信息,因此,与传统的印刷出版物不同,资源永远不会过时。如上所述,短期而言,古老的三角洲地区面临威胁,但长期而言,气候变化的影响以及海平面潜在的灾难性上升对整个北部三角洲都构成了真正的挑战。摧毁现代村庄和古老遗址。

EES于125年前在尼罗河三角洲率先开展野外工作。现在,我们的调查记录了各种各样的古代人类住区。重要的是,这项工作应继续进行,以在远古的三角洲永远丢失之前,抢救尽可能多的有关远古三角洲城镇和村庄的信息。


本文摘录于《世界时间史学》第36期的全文。 点击这里订阅

发表评论