在蓝色地平线上冒险

在他的书的特征图的第二部分 超越蓝色地平线,布赖恩·费根(Brian Fagan)冒着印度洋的季风水,并描述了将它们钳住的海员。

想象一下在广阔的海洋中,风向相反的方向一次吹六个月。这样的海洋是水手的梦想。印度洋,希腊人称其为厄立特里亚海,成为古代世界最重要的商业高速公路之一,这绝非偶然。在这些通常为良性的水域中,季风从11月至3月是从东北吹来的,而5月至9月是从西南吹来的。季风的逆转可以保证回程:一艘帆船在西南季风的机翼上离开东非海岸,或多或少可以确定它会在一年之内返回,只要对风很聪明即可。 。

东北季风是水手的主要角色,是水手的欢愉,它几乎不间断地吹来,没有烈风,几乎从来没有跌落下来。几千年来,它飘动着从红海和波斯湾到印度和东非,再从南阿拉伯香火海岸一直到马尔代夫群岛的帆船。早在1930年代,澳大利亚航海作家艾伦·维利耶斯(Alan Villiers)乘坐一艘帆帆过帆的单桅三角帆船沿阿拉伯海岸向东航行,在朝东北方向航行时取得了进步。该船航行至风速接近45∫(现代竞速游艇可达到30∫),在离海滩不远的地方航行,船长通过在破风时将其在风前转至近海处使船旋转距离太近,距离几船远。当单桅帆船带着季风船尾沿着非洲海岸航行时,“唯一的声音是,随着单桅帆船的柔和掠过,季风的柔和的叹息声和大海的荡漾,掩盖了她奔跑时深蓝色的大海的阴影。”

可以想象在如今伊朗和巴基斯坦的荒凉海岸上进行类似的航行–满载航行的帆船在近海沿岸航行,将帆修整成东北风的曲折,最大程度地增加了微风,从一个岬角驶向到下一个没有图表或指南针的地方,只有每个水手和沙漠旅行者熟悉的头顶上的星星。

夏季来临的西南季风带来了更强的风暴,有时会产生烈风和大暴雨。从东北季风标准来看,这并不是一个好风,但是装备精良的轮船可以在相对较短的时间内从东非快速到达阿拉伯或印度。但是,大多数滑行单桅帆船都停留在岸上,因为面对猛烈的狂风,它们的高台索具可能致命。

异国贸易
埃及女王哈特谢普苏特(公元前1498-1483年)到蓬特的著名探险使人们可以一窥悠久的沿海贸易。她的庙宇饰带显示,船上装满了成袋的珍贵的没药树脂和没药树,它们的根球被篮子保护着。在哈特谢普苏特(Hashshepsut)时代,印度河谷(Indus Valley)是哈拉潘文明(Harappan)文明发源于大城市的摇篮,是长途贸易的巢穴,其中大部分是水上运输,显然是用柚木板建造的船只。我们不知道这些船只是什么样的,但是其中一些可能已经缝制了船体。

促成这种贸易的催化剂不是在印度,而是在美索不达米亚,统治者是在沙质三角洲上主持城市的,那里没有岩石或矿物,甚至没有足够的木材用于横梁和造船。除了木材和布料等平淡无奇的商品外,苏美尔国王还渴望金和铜,异国情调的半宝石和珍珠,装饰品,象牙和红玉髓,甚至不寻常的动物,如猴子。因此,美索不达米亚航海开始了,将印度河谷和印度西部与阿曼和巴林联系在一起(尽管间接)。我们从Ur以及底格里斯和幼发拉底河之间其他城市的楔形文字片中了解到贸易,也从美索不达米亚和海湾地区发现的哈拉潘文物的散布中获悉。

几千年来,这种贸易在小型贸易商的掌控下蓬勃发展,这些贸易商从锚地到锚地,从港口到港口都在滑行。他们的船就像流动的集市,里面装满了食品和成卷的布,便宜的小玩意以及诸如斧头和镰刀这样的实用物品。他们年复一年地遵循相同的路线,当西南风强烈爆发时,他们停留在岸上,东西向沿海航行,近岸东北,当平缓的东北返回时,它们靠近海岸。航行到上个世纪的野蛮人,无论技术或原材料的进步如何,其节奏从最早的时候就基本没有改变。

众所周知,在伊斯兰教出现之前很久,阿拉伯人就用印度缝制的木板来处理许多印度洋的航行,这是几百年前印度造船厂借来的一种技术。沿也门和沙特阿拉伯沿岸的沿海航行带有没药等香料。正如希腊作家阿加斯阿奇德斯(Agatharchides)令人难忘的评论:“一种天上难以形容的香气似乎触动并激起了所有人的感官。甚至在离陆地很远的地方,没药灌木丛和其他种类的气味也散发出来,到达海洋的附近。’


本文摘录于《世界时间史学》第57期的全文。 点击这里订阅

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