Discovering the 老鼠山羊

1909年,伦敦自然历史博物馆的Dorothea M.A. Bate给了 百里香 在学术出版物中将其正式描述为新物种。贝特小姐在地中海游荡时发现了这种反刍动物的骨头(也带她去了克里特岛,塞浦路斯和黎凡特)。她立即​​指出,骨骼证据具有牛,羊和山羊等牛羊反刍动物的特征-特别是角的存在-但它也具有不断增长的门牙,就像在老鼠和其他啮齿动物中发现的一样。贝特宣布她发现了一个新物种并创造了它的名字 肌耳 (来自希腊语, o-鼠; 耳屏-山羊)。

位于Deià和Sóller之间的Muleta洞穴(Cova de Son Muleta)对老鼠的研究特别富有成果,因为它产生了大约3500只老鼠的标本。威廉·沃尔德伦(William Waldren)及其同事发现的这个洞穴是一个自然陷阱:动物会进入,掉落在垂直的竖井中以致死亡,并堆积在不幸的前辈身上。穆莱塔山洞中的骨头代表了上新世和更新世所有灭绝的岛屿动物中最丰富的样本之一。因此,对于我们理解一般岛上哺乳动物的地方性进化具有重要意义。

孤立地发展

老鼠山羊特别有趣,因为它是第一批新石器时代海员到来之前唯一居住在马略卡岛的“大型”哺乳动物。的确,除了鸟类,蜥蜴,青蛙和蝙蝠以外,巴利阿里群岛唯一的其他脊椎动物是睡鼠和各种各样的sh。没有其他哺乳动物。

这种不平衡的哺乳动物区系是上述时期地中海岛屿上的典型情况,也是其他岛屿上的正常情况。 “自然地”,由于隔离的缘故,岛屿动物总是很贫穷,这是由于到达岛屿的困难以及殖民者之间的激烈竞争造成的。此外,掠食者很少到达一个岛,结果,生活在岛上的动物可以进化而不会发展防御机制或防御本能。老鼠山羊完全没有意识到新到的新石器时代人类入侵者将构成的危险,我们将在后面讨论。

问题如何 肌耳 首先到达岛屿有一个生态答案。六百万年前不久,地中海经历了一场生态危机,称为“墨西尼危机”。由于某些原因,直布罗陀海峡关闭,整个地中海盆地都干because了,因为河水无法赶上蒸发。流域的较高部分变成了土地,大部分变成了盐碱沙漠。形成了盐和石膏的浓稠地层,只有最深的盆地仍然充满咸盐水。岛屿因此与大陆或彼此连接,从而使陆地动物得以来回移动,仅在其活动受到恶劣的盐平原的限制。

肌耳 这种动物很有趣,因为它是在岛屿环境中发现的极少数牛反刍动物之一。唯一已知的其他例子是东南亚以外的岛屿,例如矮牛或阿诺阿(水bal)来自印度尼西亚的苏拉威西岛(西里韦斯)。但是,鹿(也是反刍动物,但携带鹿角而不是牛角)在岛屿上更为常见,地中海盆地的撒丁岛,克里特岛和喀帕苏斯岛上已知有几种化石鹿。此外, 肌耳 是经历了岛屿进化的哺乳动物的主要例子。

在没有哺乳动物捕食者和竞争者的情况下,它可能会从正常的高山羚羊类动物演变成一只矮小,矮胖,运动缓慢且看上去很笨拙的山羊。从其演化历史的早期开始,其成员就变得极为短小,降低了重心,因此在攀登马略卡岛岩石时更加稳定。

两个小尖角装饰了头部。在没有哺乳动物捕食者的情况下,它的眼睛朝前移动,从而实现了三维视觉,并且其饮食适应了当地的饲料。分析其共proprolites(僵化的粪便)的花粉含量表明: 肌耳 吃了很高比例的地方箱形树 黄雀。 科学家们仍在争论它那一对不断增长的像啮齿动物一样的下切牙的功能-可能它们可能充当了剪枝工具。它的上颚没有前齿,但是像所有的牛和羊一样,有一个角质垫。

在穆莱塔山洞的样本中,威廉·瓦尔德伦(William Waldren)还发现了一些头骨受伤,这表明-可能-男性偶尔打架。角的另一个功能可能是防御鸟类掠食者的防御设施:岛上没有老虎或狼,但是大型猛禽一直是危险的,特别是对于兔子大小的幼鸟。

在其独特的孤立进化模式中, 肌耳 可以与其他“大”岛上的哺乳动物进行比较。克里特岛,马耳他和西西里岛以及印度尼西亚和加利福尼亚州已知的矮人大象,克里特岛和塞浦路斯的矮河马以及克里特岛小鹿都以相同的进化模式适应:大小逐渐减小。而且,在身体尺寸的扩展范围内, 肌耳 与加拉帕戈斯群岛著名的达尔文雀,提到的克里特岛鹿,甚至非洲大湖中的丽鱼科鱼一样,都具有相同的进化模式。这是遗传漂移的模式,导致物理特征的变化更大,最终导致新物种的出现。如果我们完全了解Myotragus,就完全了解岛屿的演变。因此,保存和研究Waldren的Myotragus材料收藏非常重要。

人类闪电战终结

我们的小朋友的灭绝很快就到了。古生物学家喜欢将这种现象称为“闪电战模式”(Blitzkrieg Model),这是德国人表达对快速有效地入侵和占领外国领土的表述。 “ dodo效果”可能是没有历史偏见的措辞。这种神秘的鸟,也很笨拙,移动缓慢,非常适合自己的岛屿,于1598年由荷兰水手首次描述。那时,它被用作牲畜和肉类的供应。它被发现后不到一个世纪就灭绝了。

其迅速消亡的原因之一当然是水手的胃口。但是更重要的是动物本身的脆弱性,这是所有孤立的岛屿物种所特有的脆弱性。因此,我们可以肯定的是,Myotragus没有任何物理,行为或本能的方法可以抵御第一批新石器时代的移民。

剩下三个问题:这些第一批定居者何时到达,这些人类入侵者与动物互动的时间和持续时间,以及何时? 肌耳 终于灭绝了?这些问题是有争议的,并且有时引起参与巴利阿里史前研究的科学家之间的激烈讨论。为了回答这些问题,我们需要收集更多适当开挖的材料的例子:我们需要充分识别的材料和明确的Carbon-14年代。

但是,我们目前的想法是,人类大约在5000年前(甚至更晚)到达马略卡岛。马略卡岛的Valldemossa –Deià–Sóller沿海地区盛产新石器时代的遗迹,包括巨石,庇护所(或abrigo),露天定居点和仪式场所,其中许多都受到William Waldren及其工作人员的调查。借助Earthwatch Institute的挖掘团队。

此外,通过将Myotragus视作许多脆弱的岛屿物种中的一种,我们可以确定其灭绝是在新石器时代的第一批人到达后的短时间内发生的。动物的天真无邪,人类对其生态系统的干扰,掠食者(狗)的引入以及我们引入的食物竞争者(猪,绵羊和山羊)以及其他类似的影响,都导致了密集的狩猎活动迅速灭绝。与渡渡鸟的相似不仅是学术上的:它可能发生在几个世纪的时间跨度之内。


本文摘自《世界时间史学》第21期发表的全文。 点击这里订阅