Scott M. Fitzpatrick博士是美国北卡罗来纳州立大学的一名考古学家。他还是世界上最幸运的考古学家之一:他的工作集中在加勒比海和密克罗尼西亚。在这里,他带我们去了帕劳(Palau)他最喜欢的考古遗址之一。帕劳是密克罗尼西亚的一个小岛国,位于蔚蓝的太平洋中,菲律宾以东500英里,东京以南2000英里。

斯科特(Scott),除了大海,沙滩和阳光……什么吸引您到帕劳(Palau)?

我于1997年以研究生的身份首次访问了帕劳。我对人们为什么以及如何在密克罗尼西亚的许多较小的岛屿和群岛上殖民感到兴趣。当然,我对这些岛屿的美景感到震惊,尤其是帕劳的石灰石“岩石群岛”。但是也立即显而易见,这里有许多有趣的考古学。

什么有趣的考古学?

特别令人感兴趣的是在岩石群岛发现的巨大石盘,称为“石钱”。许多人重达几吨,在与欧洲接触之前和之后,来自雅浦(帕劳以北约400公里)的岛民已经采出数千枚。 Yapese会把他们从帕劳送回他们的家园,作为广泛交流系统的一部分。这些磁盘是古代太平洋有史以来最重的物体。我的研究集中在三个采石场。正是在其中之一Chelechol ra Orrak,我们在2000年发现了非凡的发现。

Chelechol ra Orrak有何特别之处?

我们开始发现许多人类遗骸。最初,我和帕劳岛的同事们以及我以为骨头可能是在雕刻或抬起“石钱”时死去的亚庇人的遗骸,或者是二战士兵的遗骸。实际上,我们遇到了具有3000年历史的墓地,这使它成为帕劳最古老的公墓,也是整个太平洋最古老的公墓之一。在那个季节,我们找到了至少25人的遗体,其中包括成年人,少年,甚至未出生的孩子。在2002年至2007年期间,我们发现了至少10个其他墓葬。

这项工作如何帮助您回答有关岛屿殖民的问题?

我们意识到,人们一定比早先意识到的来岛早了好千年。此外,我们的工作强调了人们如何在资源匮乏的岛上不孤立地生活。的确,帕劳岛是印度太平洋中生物多样性最丰富的岛屿,它们之间相对较容易穿越-它们彼此靠近并且在堡礁内受到了合理的保护。

您的发掘还揭示了哪些其他秘密?

我们的工作还有助于阐明最近对诸如霍比特人或 弗洛雷斯人 (在印度尼西亚发现的人猿是一种独特而原始的人类物种,但一直生存到公元前12,000年)。

一些研究人员声称在帕劳其他地方也发现了同样规模小的人,它们也具有“原始的”生物学特征,其历史可追溯到公元前800年至公元1000年。他们建议这些类似于 弗洛雷希氏菌.

但是,帕劳所有其他已知的人类骨骼都属于现代人类变异范围之内。因此,我认为在帕劳,我们看到的是形态甚至是幼虫的遗传变异,但不是岛状矮化甚至单独物种的情况, 弗洛雷希氏菌。这场辩论可能会持续一段时间!

未来有什么计划?

我最近完成了一个程序 探索频道 在Chelechol ra Orrak。我们明年很可能会回去在墓地工作。总是有更多工作要做。


本文摘录于《世界时间史》第29期中的完整文章。 点击这里订阅