在卡塔尔定位丢失的史前史的新技术

卡塔尔是跨阿拉伯半岛离开非洲的“南部路线”的一部分,当时,在上一个冰河时代的鼎盛时期,阿拉伯海湾的大部分地区都是开放式景观。现在,如Kirsten Amor所报道的那样,开创性研究正在寻找最早的迁移的踪迹。

富有冒险精神的考古学家比阿特丽斯·德·卡迪(Beatrice de Cardi)在1970年代访问海湾时,注意到她在美索不达米亚发现的新石器时代陶器棚与她在阿拉伯联合酋长国南部约1000公里(621英里)处所见的陶器棚之间有着惊人的相似之处。可以连接吗?
美索不达米亚(现代伊拉克)的陶器后来被确定为属于乌拜德时期,大约在公元前6,500至3,800年:德卡迪在美索不达米亚和海湾之间的联系可以追溯到8,000多年前,这引起了人们的终生兴趣。这个地区并导致在卡塔尔发现许多新的考古遗址(请参见 CWA 10)。
现在,卡塔尔博物馆管理局正在与伯明翰大学合作开展卡塔尔国家历史环境记录(QNHER)项目,该项目正在采用开拓性技术来追踪40年前de Cardi开展的突破性研究。

史前线索
卡塔尔的考古遗址并未受到集约化农业的干扰,与阿拉伯半岛的大部分地区不同,该国没有被大片沙海所覆盖。这意味着即使在千年之后,史前遗迹通常仍在表面上可见。
卡塔尔博物馆管理局最近在卡塔尔北部进行的调查记录了4000多个以前未知的考古遗址。这些地点中有一半以上是以前的定居点建筑,围墙,水井,临时清真寺和贝都因人营地。其他功能还包括史前墓葬,伊斯兰坟墓,史前火石散布和陶器景点。
在2009年的地面调查中,在卡塔尔西北部一个山谷中被称为Wadi Debayan的山谷边缘发现了一个火石散射。广泛的地面搜索已发现了1,500多个石器,五个黑曜石碎片和180多个Ubaid陶器碎片。 Ubaid陶器具有优雅的浅绿色抛光外观,制作精良,通常在外部进行几何设计,并使用独特的黑色粉刷进行涂漆。陶器的高品质掩盖了它在7500年前在该地区首次交易的事实。
重要的是,对经过加工的黑曜石碎片的来源分析表明,它们起源于土耳其东部,这证明了7,000多年前土耳其东部,美索不达米亚和海湾中部地区之间广泛的新石器时代贸易联系。许多石器皿是对双面加工工具的诊断,这是阿拉伯半岛特有的技术。
虽然现在该地点位于内陆约4公里(2.5英里),但距今已有6000多年的海洋沉积物表明,当该地点在新石器时代被占领时,是在海岸边,随后海平面下降了2m以上( 6英尺)到当前水平。测试坑中富含有机物的层也表明在6000到5,000年前之间存在良好的环境,可能会有更多的降雨和植被增加。这一时期似乎也与海平面稳定和潮间带植被之一相吻合。
一个新石器时代的居民可以利用的丰富资源可以通过生存在高约一米(3英尺)的中部来证明,该中部可以追溯到5,200至4,500年前,那时该地是沿海地区。它是在一个高架的海滩上发现的,里面含有木炭,大量鱼类遗体以及鸟类和小型哺乳动物的骨头。中间被一层石头密封,确保了它的生存。最初,这一层使团队感到困惑。然而,该项目的环境经理艾玛·特洛博士(Emma Tetlow)认为,这预示着4500年前不久不久的某个高能量事件,如海湾海啸。
在原始火石散布区域的发掘中发现了多阶段后建建筑物的证据,并从多个炉膛中回收了许多发现物,包括种子,动物骨头,鲨鱼椎骨,火石和陨石。早在7500年前,来自炉膛的放射性碳就已成为火石散布地区最早的职业。发现还包括以前由比阿特丽斯·德·卡迪(Beatrice de Cardi)研究的更多神秘的美索不达米亚Ubaid牧草。
2011年初,在卡塔尔东南海岸进行的一项调查发现,一个大型石棺在挖掘时被发现是公元1至7世纪占领阶段的住宅。该建筑最古老的阶段是中央房间,在上面增加了另外两个房间。石头砌墙的外边缘周围是上层的倒塌的残骸,仍然部分粘结在一起,位于侧面。
大多数陶器的历史可追溯到公元一世纪中叶,展示了与帕提亚帝国和罗马帝国的联系以及与印度的贸易联系的证据。后来的视野揭示了层层的生活垃圾,包括动物和鱼骨的组合。这座建筑很可能被废弃了数百年,放射性碳的最新数据表明该建筑可在公元7世纪重新使用。

映射过去
QNHER项目还绘制了卡塔尔海域的地图,并在阿拉伯湾进行了大规模的海洋调查。
海湾是一个相对较浅的海洋,平均深度约为35m(115英尺)。在大约18,000年前的冰河时代达到顶峰时,海平面比今天低了100m(328 ft)以上,该地区是一个开放的地区。甚至在12,000年前,卡塔尔还处于一个充满活力的大河谷的边缘,该河谷由北部的底格里斯河和幼发拉底河不断供应淡水。
地形数据表明,有两个大型的淡水湖泊-被称为西部和中部盆地。这些将为这个高度干旱的地区提供淡水,植物和动植物的重要资源。在12,000-8,000年前的海平面上升过程中,河流和两个淡水湖盆地被海水淹没,并终止了与亚洲其他地区的陆桥。
随着越来越多的证据表明,一条“南部路线”驶出非洲并穿越阿拉伯半岛的南部,卡塔尔与亚洲的联系很有可能是该路线的一部分。海湾地区不断上升的海平面损失了大约250,000平方公里(97,000平方英里)的土地,了解这个现在被淹没的地区对于了解过去的人口和区域移民至关重要。但是,由于这片海浪之下,过去的探索被认为过于艰巨,因此考古学家无法进行。
这一切在2010年发生了变化,马士基石油公司(QUHER)和卡塔尔石油公司(Qatar Petroleum)从卡塔尔近海地区获得了超过4,000km²(1,550平方英里)的3D地震,侧扫声纳和其他地球物理数据。由卡塔尔博物馆管理局Faisal Al Naimi和伯明翰大学考古与古代研究所Richard Cuttler领导的团队现在正在使用该数据绘制该区域的地图,并建立海平面上升和下降的时间线。


本文摘自《世界时间史学》第58期发表的全文。 点击这里订阅

发表评论