阿拉伯湾不仅拥有石油和天然气,还拥有更多的自然资源。沿海地区的海洋曾经是世界之一’牡蛎珍珠的主要产地,由于国际上对珍珠的狂热需求,从18世纪中叶到公元20世纪初,阿拉伯湾成千上万的人参与了珍珠业。这导致了新城镇的建立,并带动了繁荣的进出口经济。

卡塔尔被遗弃的城市Al Zubarah的废墟提供了这个海湾珍珠业最紧张时期的快照,仿佛被及时冻结了。虽然许多书面资料描述了珍珠的捕捞和贸易,但在Al Zubarah进行的新发掘工作为人们提供了有关珍珠贸易期间珍珠渔民,船长,商人和酋长的过往生活的新见识。

一个废弃的城市

卡塔尔西北海岸的一个浅海湾栖息着一片浅土工程。很难想象,仅在200年前,繁华的祖巴拉(Zubarah)就曾站在这个地方。然后,它的面积超过100公顷,至少有3,000名居民,并由塔楼和围墙保卫。它包含了市场,清真寺,商人和商人的联排别墅以及被该城市占领的防御性大院’s rulers.

公元1638年首次被记录为一个小渔村,到1766年,来自科威特的al-Utubi部落定居在Zubarah从事珍珠捕鱼。这标志着祖巴拉空前崛起成为区域中心的开始。在这座城市繁荣发展的同时,附近的其他定居点也逐渐被废弃。这一发展背后的推动力是阿拉伯海湾珍珠堤的季节性收获。为了维持广泛的捕捞和贸易活动,珍珠车队需要庞大而稳定的土地基础,以补充食物和水,并在那里出售商品。 Zubarah履行了这一职责,其出现,布局,发展和灭亡是由珍珠业的命运决定的。但是,就像Zubarah建成的速度一样,它的命运也开始消失。到19世纪后期,这座城市仅是其自身的影子,到20世纪初,只有少数渔民使用该镇的废墟来维护船只和渔网。 1950年代中期,考古学家Geoffrey Bibby参观Zubarah时,他发现该镇已完全被废弃。

自从阿拉伯海湾沿岸建立并发展成为现代阿拉伯城市以来,许多其他城市都与祖巴拉不同,它只是被腐烂而被海风带来的沙子掩埋–让我们幸运的考古学家把整个城市保存完好的遗址保留在珍珠产业的背后。这使我们对海湾地区近代早期的社会,经济和政治状况有了无与伦比的洞察力;因此,在2009年,卡塔尔博物馆管理局(Qatar 博物馆s Authority)要求哥本哈根大学在祖巴拉(Zubarah)和腹地的地点启动一项大规模的,多学科的考古研究计划。


本文摘自《世界时间史学》第40期发表的全文。 点击这里订阅

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