在20世纪初期,西方探险家远赴中国西北地区,寻找当时众所周知的古代中亚或“中国突厥斯坦”的文物。这些拓荒者从曾经是丝绸之路繁荣昌盛的十字路口出发,在绿洲大都市敦煌出发,进入了敌对的环境。散布着绿洲的绿洲环绕着塔克拉玛干沙漠(地球上最干燥的地方之一)无奈的广阔地区,是唯一安全的通道。

在这些探险家中,匈牙利人奥雷尔·斯坦(Sir Aurel Stein,1862-1943年)爵士,他获得了英国国籍,然后获得了英国的资助,从事他的工作。最有名的是他有争议地从敦煌附近的千佛洞中获取手稿,(见 CWA 43),斯坦因在该地区取得了许多惊人的发现。在1900年至1930年的四次探险中,他记录了城墙,塔楼,要塞,要塞的小城镇和粮仓的废墟,从敦煌向西延伸到与塔克拉玛干沙漠接壤的绿洲。帝国主义的这些残破痕迹构成了边境工程的总称“中国长城”的重要组成部分。

众所周知,从任何意义上说,没有一个长城。墙壁的延伸既不是连续的,也不是单一概念的产物。取而代之的是,防御系统在大约BC省481年至AD 1583年的2000年间演变,并根据情况进行定期扩展,翻新或废弃。斯坦因在敦煌和沙漠之间记录的边境装置的位置和结构风格,使他们有把握地被确定为汉帝国的工作,这是边境建设的早期阶段之一。同样重要的是,发现成千上万份描述日常活动的文件使这片无声的边界石发出了声音,为边境的发展和功能提供了独特的见证。

他们手中的中国

汉朝继承了由秦始皇帝统治的短暂的秦朝(公元前221-206年)。被誉为中国的“第一位皇帝”,是他将一系列封建国家铸成了帝国。汉朝本身可以分为两个部分:从公元前202年到公元9年,所谓的“西汉”统治了中华帝国。它的首都位于长安(现代西安-最著名的是靠近兵马俑的地方)。在公元8年,强大的王氏家族篡夺了王位,但到了公元25年,汉人又回来了,“东方汉人”将掌权直到200年左右。

在公元前2世纪和1世纪,西汉征服了甘肃省和现在中国新疆地区的一大片领土。甘肃大部分地区由海拔超过1000m的高原或山脉组成。该地区形成了一条自然的走廊,将长安与新疆以及塔克拉玛干沙漠连接在一起。绿洲小镇敦煌位于其东端,是通往甘肃走廊和汉族的门户。在西部,新疆与西藏一样具有与周边中国省份几乎没有共同点的地理和文化条件。久坐的中国帝国与其北方的游牧敌人之间将发生甘肃和新疆地区的暴力冲突。

在西汉时期,这个羽翼未丰的帝国面临着两个挑战:确保内部稳定以及确保其边界不受外部敌人的侵害。主要的军事威胁来自 hu 或居住在北部和西北部的“野蛮人”。汉代,匈奴游牧部落危及中国边境。匈奴人最初来自外蒙古,在公元前3世纪末进入历史记录。到公元前210年,他们开始了快速有效的领土扩张运动,使他们与汉帝国发生了冲突。

匈奴部队装备精良,使用快速骑兵造成毁灭性影响,驱散了汉军。在军事上表现出色,大约60年来,中国人被迫采取羞辱性的礼物交换政策以缓解压力。实际上,这只不过是行贿。其中的一项让步是,匈奴可以在帝国边界的汉城市场交易;汉族会向他们提供衣服,谷物等的贡品。汉公主将嫁给匈奴贵族。但是,这种安排带来的财富并没有阻止匈奴人的大军,而是被用来推动进一步的扩张。公元前170年,匈奴入侵新疆,并占领了甘肃。现在,通往西汉都城的两条主要道路摆在他们面前。

这种可怕的局面一直持续到无di皇帝(公元前140-87年)登基。他的胡言乱语源于他抵制这些游牧入侵的决心。他派遣了他值得信赖的使者张谦,加入了中匈文化的同盟,匈奴也遭受了同样的苦难。从公元前133年起,汉人放弃了of靖政策,并使用大量骑兵部队对游牧民族发起了第一次军事运动。汉人的主要目标是在甘肃地区(河西)找回失去的领土-字面上是“远西”。


本文摘录于《世界时间史学》第47期的全文。 点击这里订阅