铜座人物,多田,伊夫。 13至14世纪末。 ©Karin L. Willis /非洲艺术博物馆/尼日利亚国家博物馆和古迹委员会当尼日利亚出现在新闻上时,经常发生在数千英里之外毫无戒心的受害者身上的互联网欺诈或身份欺诈。 但是大英博物馆的新展览给公众带来了尼日利亚文化的另一面:伊夫王国。

这些可追溯到14年的引人注目的迷人雕像 and 15 在莱昂纳多·德·芬奇(Leonardo de Vinci)着迷于欧洲和莫克特祖玛(Moctezuma)的时代,几个世纪以来可以与欧洲当代艺术抗衡’西班牙的征服者赞叹不已。的确,它们具有高雅和精致的特点,以至于20年代初欧洲人发现它们时, 一个世纪以来,人们认为它们一定是由一种优越的文化带到该地区的。–一些甚至建议说这些数字是失落的亚特兰蒂斯城的证据!

 

当然,那不是什么。 相反,这些宁静的头像,有些是黄铜或铜铸件,以及既刻有仪式人物又显示普通人物甚至是喜剧人物的秦始皇兵马俑,都是约鲁巴人的祖先的作品,约鲁巴人现已成为西非最大的族群之一。和后来的贝宁共和国–贝宁还带来了三尊青铜雕像,这些雕像日期较晚,但受到早期伊费文化的明显影响。人们认为,Ife是创造世界和全人类的中心;即使到现在,它仍被视为现任贝宁国王仍从中获得权威的精神中心地带。传说讲述了至尊神奥洛杜马(Olodumare)如何指示他的儿子奥里桑拉(Orisanla)在地球上创造坚实的土地’原始水域;但是奥里桑拉(Orisanla)喝醉了,在工作上睡着了。 他的弟弟奥杜杜瓦(Oduduwa)发现了他,并亲自完成了任务,从蜗牛壳上扔下土壤,然后在上面放了一只五趾鸡,将土壤撒在形成土地的水上。因此,奥杜杜瓦(Oduduwa)成为伊夫(Ife)的第一位国王,他是伊夫从上空降落到人间的地方。

Ife坐在尼日尔的河岸上,可以使用遍及整个西非的重要贸易路线,将这座城市与主要贸易网络连接起来,这些贸易网络将森林区与主要贸易中心(包括跨非洲撒哈拉以南)的贸易网络​​相连。大英博物馆陈列的所有用于铸造物品的金属都必须从其他地方带入,因为该地区没有天然金属资源,因此再次证明了该城市的实力。’广泛的贸易关系为其巨大的影响力和财富负责。为什么这种贸易突然停止的原因,目前尚不得而知,但在16 海洋贸易变得更加重要的世纪。如果在12月份达到顶峰-15 几个世纪以来,一个具有金属加工证据的多元而国际化的城市–制作精美而精致的作品–以及玻璃制作和雕塑艺术,通常用于仪式或其他礼仪目的,而不仅仅是作为艺术品。当然,展览中的艺术品中显示出的精湛技艺水平显示出远超先前想象的任何能力。

Ife的Ooni(国王)的黄铜像。 Ita Yemoo,Ife。 13世纪末至15世纪初。 ©尼日利亚国家博物馆和古迹委员会。

进入展览,温暖,深红色的背景唤起了非洲土壤深沉的深色和非洲太阳的热度。 摆放在玻璃柜中,从各个角度都可以看到优雅华丽的头部,使观看者惊叹于串珠式头饰的精致细节以及脸部沉稳,智能的特征,以其自然主义的风格感到欣喜。无用的黄铜和铜头几乎是真人大小。 Ife文化中的头部既代表精神的存在,又代表实际的存在,因此,相当精致但纤巧的人物,其头部的大小与身体不成比例,这表明这是对Ooni或国王的描绘(见左图)。

名为“ Olokun”的头,Ife的Olokun Grove。大概是20世纪初的铜合金复制品,它来自14世纪至15世纪初期。 ©Karin L. Willis /非洲艺术博物馆/尼日利亚国家博物馆和古迹委员会Olokun的精美头像,现在被认为是德国民族志学家Leo Frobenius在1910年发现的头像的复制品,显示出国王脸上典型的条纹和华丽的头饰。在14月下旬也可以看到类似的条纹-早16 世纪铜头(在此图示),这次在发际线上显示了一些小孔(参见图示),这是此时生产的头的典型特征。 对细节的关注不仅体现在昂贵的作品上,例如模压黄铜制成的美丽端庄的雕刻头或宁静,栩栩如生的坐铜雕像(他的手臂和一条腿现在不见了,请参见插图),而且还显示在兵马俑中尤其重要,因为它们描绘了现实生活的许多方面:疾病(一个患有象皮病的人的惊人的兵马俑图形)和健康,无论年轻人还是老年人,甚至是漫画作品(长着大耳朵的脸) !)。 他们还描绘了动物:那里有巨大的花岗岩和铁泥鱼,不是特别诱人的野兽,但在伊夫文化中占有重要地位。它的仪式名称是 Eja Ajabo 意思是“为生命而战的鱼’,由于其不寻常的生命周期:泥鱼在整个干旱季节都处于冬眠状态,但是当下雨时,它会恢复生机,因此具有明显的重生能力,并具有作为祭祀品的重要性。

在大英博物馆的这次特别展览中无法传达出人物的纯粹之美,因此,我恳请您,如果有机会,亲自去看看它们。

伊费王国,2010年3月4日至6月6日在大英博物馆