从大约12,000年前的农业首次出现到中世纪及以后的几千年中,我们与水的关系几乎没有改变。即使在今天,数百万自给自足的农民也从一个雨季到下一个雨季,从一个收成到另一个收成,依靠来自天上不可预测的水供应。

人类和水的历史可以看作是三个重叠的阶段。第一次可以追溯到遥远的过去,直到今天仍然存在。水是一种不可靠的,通常是稀缺的但始终是宝贵的资源,它是如此宝贵,以至于几乎在每个人类社会中它都是神圣的。第二阶段大约在2000年前开始,在欧洲中世纪加速发展,并在工业革命期间取得了成果。水仅是商品:技术的发展使水可以从地下深处抽出并大规模地收集。水成为我们可以开采的东西,而不必担心我们使用了多少水。现在,在21世纪初,我们处于第三阶段。最终,我们意识到水是一种有限的资源,需要加以保护和对待,这是我们很长时间以来没有表现出来的。回顾过去如何控制和使用水可能是了解将来如何最佳管理水的关键。

大运河

在全球范围内,有许多古代和仍在世的小规模社会进行水管理的例子,从曾经居住在现代凤凰城所在地的霍霍坎(Hohokam)到巴厘岛的稻农,后者的灌溉受到仪式周期的控制。但是,真正大规模的任意灌溉可能始于苏美尔人和埃及人,而正是亚述人使奴隶工作。

亚述国王沙勒曼尼瑟一世(Shalmaneser I)(公元前1273-1244年)在靠近蒂格里斯河和大扎布河的交汇处,在现代尼姆鲁德(Nimrud)的卡尔胡(Kalhu)建立了一个小镇。 Assurnasirpal II国王(公元前883-859年)选择了这个不起眼的住所作为他的王宫的住所,其外墙占地约890英亩(360公顷)。现代估计表明,如果不进行灌溉,卡尔胡周围的土地将养育约6000人。 Assurnasirpal将目光投向了底格里斯河附近低洼的冲积土壤,并委托进行了大规模的灌溉工程:

我从上扎布(Zab)上挖了一条运河,穿过这条山一直延伸到山顶,并命名为Potti- Hegalli。底格里斯一世的草原土地大量灌溉,并在该地区种下了花园。我种了各种各样的水果和葡萄树,并向我的主阿苏尔和我家土地上的庙宇献上了最好的。

仍然可以在大扎布(Great Zab)的凿岩通道中看到这条富丽堂皇的运河的痕迹。下沉两个垂直竖井并将其与水平钻孔连接起来的隧道穿过一个明显的虚张声势。运河本身可能起源于上游17公里,该隧道作为调节器,灌溉了大约17平方公里。


本文摘录于《世界时间史学》第49期的全文。 点击这里订阅

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