Brian Fagan评论Robert L Kelly’一本新书,旨在发现“六百万年的人类历史可以告诉我们我们的未来’.

加州大学出版社,24.95美元;书号9780520293120

罗伯特·凯利(Robert́Kelly)是一位杰出的北美考古学家,也是一位颇有成就的作家。他谦虚地称自己为“污垢考古学家”,但他的学识非常强大,他的观点真正具有全球性。 第五开始 是他关于人类过去以及考古学可以告诉我们有关未来的思想的未图示提炼。他写了我们过去600万年中的四个重要转折点。首先是技术的兴起,其次是文化的发展,其次是农业和国家对人类社会的改造。凯利(Kelly)强调,独特的考古学家长期看待我们历史的能力。他的中心论据是基于这种观点的观点,即每个转折点都是一个过程,没有转折点。从300年前的非洲人类发现石头并使其破裂的那一刻开始,每个社会都转型了。第二个主要的转折点出现在20万年前,当时世界的象征性建筑,我们独特的文化能力开始出现。合作,宗教,符号,口语流利–认知能力 智人 处于这个转折点的背后,对此仍然鲜为人知。

第三个转折点是农业和动物驯养,大约在公元前10,000年发展起来。久坐的社区,耕种和盛宴只是其中的一些创新。这是文化变革加速,人口急剧增加的时刻。过去的10,000年见证了比之前的600万变化更大的变化。

最后一轮

第四个转折点出现在几千年后,随着城市和州,文字和建筑的快速变化。然后是战争-这是国家的一种现象。这四个转折点中的每一个都标志着人们之间的相互关系发生了巨大变化。此时此刻,凯利(Kelly)摆脱了相对熟悉的世界史前挂毯,并提出了问题。他问:“我们在历史的尽头吗?”现在的事情会一直保持下去吗?他认为古代社会通常假设人类的生存不会改变。我们面临着完全不同的未来。

凯利认为,“第五个起点”的起点大约是公元1500年,是欧洲扩张的起点,其次是
工业革命,资本主义和全球化。从考古学的角度来看,这些世纪是一个急剧变化的时期。他虽然专注于技术创新,但并不专注于技术创新,而是着眼于人们之间的关系变化,新的组织方式。

我们经常认为,人类面临的问题(例如贫困,种族主义,气候变化和宗教极端主义)是无法克服的。但是考古学对过去和人类进化的观点提醒我们,仅仅是因为今天的事物是一种方式,并不意味着明天的事物就会一样。凯利说,历史的弧线很长,但趋向统一。这使得未来世界政府的想法成为可能

在1500年代,诸如埃尔南·科尔特斯(HernánCortés)等雇佣军的欧洲冒险家在世界范围内扩大了欧洲的兴趣,引领了工业革命,资本主义,全球化和现代世界的诞生。

第五个起点与先前的引爆点不同,因为我们人类现在有能力改变世界。我们的前辈没有一个能够做到这一点-摧毁世界,也许创造世界。这就是为什么我们需要设计新的方法来组织自己,释放我们最好的东西,抑制最坏的东西。凯利说,这是一项艰巨的任务,但并非不可能。我们有史无前例的教育方式,这是埃及法老或玛雅君主无法想象的。他们认为世界将永远保持不变。我们更清楚地知道,没有任何东西会永远存在-无论是强大的国家,社会不平等还是对矿物燃料的依赖。

凯利(Kelly)期望进化的过程能够增强利他主义与合作,帮助建立联盟和竞争。他的考古学观点使他期望进化过程将鼓励更多这样的关系。结果是:经济,社会和政治秩序更多地基于合作而非竞争。我们是否要利用我们的能力和知识在进化上发挥作用,掌控我们的未来,实现“第五个起点”?他的最后一句话提出了挑战:“人类的进化可能是,应该是,应该首先取决于我们。”

这本经充分论证且写得精美的书很好地说明了为什么考古学和考古学观点在当今世界中至关重要。过去并不能预测未来,但它首次为我们提供了人类经历600万年的观点。当然,对于子孙后代来说,这是解决世界根本问题的宝贵工具。 第五开始 不仅雄辩而有趣-流行文化和作者个人经历中的一些例子与叙事美味且出乎意料地相关-这是一部对人类史前知识有广泛而深刻理解的作品,在当今高度专业化的考古学中是罕见的世界。

作者清晰的思维贯穿了诸如剃刀之类的复杂问题,毫不费力地从狩猎采集者(他的特殊专业知识)过渡到法老,罗马皇帝以及最近的历史。这本具有多学科视角的重要书籍是考古学家毕生从事实地调查和教学并与更广泛的读者交谈的成果。这是他的经验的总结,也是他对考古学为何对当今全球社会如此重要的思考的思考。如今,陈词滥调是说一本书属于每个人的书架,但在这种情况下,这是事实。每个对过去和未来感兴趣的人都会发现这是他们思考的理想起点。最重要的是,它以流利,无术语的语言谈论考古学,确实会吸引非常广泛的读者。这不是一本关于考古浪漫史或壮观发现的书。简而言之,这是我读过的关于考古的最佳论文。我希望它成为经典。

本文已发表d在 CWA 82.  在杂志上阅读or 点击这里订阅.

居鲁士圆柱代表了第四个转折点:经常被描述为第一项人权记录,阿卡德楔形文字记录了居鲁士大帝在公元前539年征服巴比伦后许诺的重建神殿,保护自由和人民的承诺。崇拜被征服的公民的权利(照片:迈克·皮尔(www.mikepeel.net))。

 

发表评论