在原始的雨林下面隐藏了几百年的神秘土方。是谁建造的,为什么?在寻找答案时,詹妮弗·沃特林(Jennifer Watling)发现了古代人类活动如何为未来森林管理提供了线索。

Gavião地理字形复合体的航拍照片(照片:Edison Caetano)。

近年来,在亚马逊河西部发现了神秘的圆形土方工程,这是现代最重要的考古发现之一,当然也是最出乎意料的考古发现之一。这些奇怪的地理标志有时在一个站点上有多达六个围墙,直径范围从100m至300m,沟渠的宽度最大为11m,深度约为4m。

在1980年代,作为亚马逊殖民计划的一部分,该地区发生了大规模的森林砍伐,使它们得以曝光。这些圆圈的数量惊人地惊人:在巴西阿克雷州约13,000km2的区域中,已经绘制了450多个地理字形图,并且一直在报道。确实,每当雨林被清除时,就会出现象形文字。这些是什么?为什么他们这么多?

尽管过去15年来巴西和芬兰考古学家的调查使我们更加了解这些奇怪的土方工程,但问题仍然存在。

我们知道大多数象形文字是在1000到2,000年前的亚马逊河形成时期建造的,当时亚马逊河其他不同地区的居民也以土丘,沟渠,农业土方工程和大量的人为土壤。虽然地理标志是这一繁荣的一部分,但它们是独特的遗址,与整个亚马逊河流域的其他遗址不同。

来自埃克塞特大学和雷丁大学的科学家挖掘了其中一种土壤剖面(照片:J Watling)。

考古发掘表明,神秘的环并不是古老的乡村遗址:沟渠包围的区域几乎始终没有文化材料。通常在沟渠中发现稀有的发现物,有时还包括似乎经过装饰的陶瓷器皿,这些器皿被故意捣碎并沉积在工地入口附近,让人想起新石器时代堤道围封中的类似沉积物。

这些公式化的建筑纪念碑(主要是圆形和正方形,以及许多完美的几何形状)偶尔用于仪式目的似乎更为合理。考古学家丹尼斯·沙恩(Denise Schaan)和桑娜·索纳洛玛(Sanna Saunaluoma)与地理文字进行了广泛的合作,他们建议人们可能聚集在这样的地点,以庆祝重要的年度事件,例如结果季节,或诸如出生,婚姻和死亡等社会事件。并且在将陶器留作某种供品之前,在入口附近发现的被砸碎的器皿可能装有参与者食用的食物和饮料。

如果这些地理字形是仪式场所,那么他们的建造者住在哪里?简单的答案是,我们还不知道。更令人困惑的是,我们尚未找到与当地居民相关的定居点的证据,因此,我们对建造这些土方工程的社会的了解极为有限。可能是,字形构建器属于本地和相当自治的团体的网络,它们通过强大的共享信仰系统相互连接。然而,可以肯定的是,对地理标志的发现挑战了人们一贯的信念,即亚马孙地区是欧洲人抵达非洲大陆之前的文化死水和原始荒野。

多年以来,一直有人争论说亚马逊河不是适合发展大型而复杂的人类群体的环境:土壤的农业潜力有限,蛋白质来源稀疏,民族志研究仅报告了现代土著社会的一小部分。这种无人居住的亚马孙亚种延续了浪漫的观点,即其森林代表着原始生态系统。

现在,在过去几十年中获得的大量考古证据表明,确实存在着庞大而复杂的社会,并且在某些地区,永久地改变了他们的环境以提高生产力。最著名的例子是在主要的河漫滩和水生资源丰富的地区。

然而,人类活动改变了占亚马逊地区90%以上的河流间高地森林的程度,这仍然是一个热门话题,因为这里土壤最贫瘠,雨林最浓,水生资源最远。哪个提出了问题:谁会想要住在那里?

好吧,地理标志构建者做到了。由于英亩的大部分地理标志都位于海拔180-230m处,并且距大河相距数十公里,所以它们是社会曾经留下的令人印象深刻的遗迹,它们曾经居住过生态系统,至少在我们西方人看来,这些生态系统是无法居住的。

因此,现在我们不得不自问:地理标志构建者是否改变了自然景观以建造这些土方工程?在构造地理字形时,该地区是否已被造林?如果是,那么建造和使用它们的砍伐和焚烧规模是多少?人们如何在这种敌对的环境中谋生?一旦放弃了地理字形,景观发生了什么变化,这对于面对人类活动的亚马逊森林的长期复原力意味着什么?

ÁguaFria地理标志符号。请注意,它的两个边缘是双沟的(照片:Diego Gurguel)。

 

这是一篇文章的摘录d在 CWA 82.  在杂志上阅读or 点击这里订阅.

 

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