看起来现代人的面孔并没有远离现代人的大头颅。研究人员观察到,在过去的10,000年中,颅骨呈圆趋势的趋势是脸部和颌骨更小。实际上,似乎在一万年前,我们的祖先’头和脸比现在大30%。面部减少的主要原因似乎与从狩猎和采集到耕种的饮食变化有关。随之而来的是切换到较软或咀嚼较软的熟食。这意味着下颚,牙齿,头骨和肌肉不需要像以前的年龄那么强壮。这种收缩可以很好地解释由于牙齿弯曲或重叠造成的现代牙齿问题。

这些结论是根据许多研究人员从世界各地史前遗址收集的数千颗牙齿,颚骨,头骨和其他骨骼的测量结果得出的。俄亥俄州立大学人类学教授克拉克·斯宾塞·拉尔森(Clark Spencer 拉森)是研究这种趋势的人之一,他的研究表明,前哥伦布时期的美国东南部人脸尺寸有所减少。

在研究过程中,拉尔森观察到其他重大变化–例如,现在我们的牙齿减少了:10,000年前,每个人都长出了智慧牙齿,但现在我们只有一半人得到了。其他研究人员还观察到了牙齿大小的显着减少。 C.例如,密歇根大学的Loring Brace记录了全世界主要的牙齿尺寸变化。布雷斯(Brace)还把牙齿大小的减少与从觅食到耕种的转变联系起来–特别是将食物烹饪成软糊状的深远影响,由于陶器的发明,这种做法必定获得了发展。

拉森’现在的研究将研究来自土耳其的头骨’这座拥有9000年历史的迷宫城市Çatalhöyük,他将在这里记录与游牧民族相比面部和牙齿大小的变化。

但是,柔软,可耕种的食物真的是导致我们外观发生这种变化的唯一原因吗?一些科学家指责性选择–史前人偏爱面孔较小的伴侣。伦敦大学学院考古研究所的西蒙·希尔森(Simon Hillson)教授测量了世界上各博物馆收集的15,000颗史前牙齿,颌骨和头骨,从他研究了26,000年前至8,000年前的人类以来,发现脸部收缩的方式相同。他不确定为什么人们会选择脸庞较小,较短的伴侣。


本文摘录于《世界时间史学》第14期的全文。 点击这里订阅

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