看起来现代人的面孔远没有现代人大张旗鼓。研究人员观察到,在过去的10,000年中,颅骨呈圆趋势的趋势是脸部和颌骨更小。实际上,似乎在一万年前,我们祖先的头和脸比现在大了30%。面部减少的主要原因似乎与从狩猎和采集到耕种的饮食变化有关。随之而来的是切换到较软或咀嚼较软的熟食。这意味着下颚,牙齿,头骨和肌肉不需要像以前的年龄那么强壮。这种收缩可以很好地解释由于牙齿弯曲或重叠造成的现代牙齿问题。

这些结论基于许多研究人员从世界各地的史前遗址收集的数千颗牙齿,颚骨,头骨和其他骨骼的测量结果得出的。俄亥俄州立大学人类学教授克拉克·斯宾塞·拉尔森(Clark Spencer Larsen)是研究这种趋势的人之一,他的研究表明,前哥伦布时期的美国东南部人脸尺寸有所减少。

在研究过程中,拉尔森观察到了其他重大变化–例如,我们现在的牙齿减少了:10,000年前,每个人都长出了智齿,但现在只有一半的人得到了。其他研究人员还观察到牙齿的大小明显减少。 C.例如,密歇根大学的Loring Brace记录了全世界主要的牙齿尺寸变化。布雷斯还将牙齿的大小减少与从觅食向耕作的转变联系在一起,尤其是将食物烹饪成软糊状食品的深远影响,由于陶器的发明,这种做法势必获得动力。

拉森(Larsen)的研究现在将检查来自土耳其迷宫般的9000年历史的城市Çatalhöyük的头骨,他将在这里记录其面部和牙齿大小与游牧前辈相比的变化。

但是,柔软,可耕种的食物真的是导致我们外观改变的唯一原因吗?一些科学家指责性选择-史前人们偏爱脸型较小的伴侣。伦敦大学学院考古研究所的西蒙·希尔森(Simon Hillson)教授测量了15,000年前史前牙齿,颌骨和头骨,这些牙齿,颌骨和头骨被世界各地的博物馆收集,他研究了人类的生活,这些人类生存于26,000年前至8,000年前,脸部收缩的方式相同。他不确定为什么人们会选择脸庞较小,较短的伴侣。


本文摘录于《世界时间史学》第14期的全文。 点击这里订阅