根据阿肯色大学人类学教授彼得·昂加(Peter Ungar)带领的团队进行的第二次牙齿分析,我们的前人直立人偏爱易碎,易碎和坚韧的食物,而其他早期人类则偏爱软食。

直立人,居住在c。之间。在200万到40万年前,是第一个已知的人人,他们要直立行走并设计重要的工具。就像现代人类一样,有明显的证据表明,H.erectus吃了多种食物,并在各种食物(例如坚韧的肉类和坚硬的块根类蔬菜)上嚼碎和咀嚼。这种杂食性特征显然没有被其他早期原始人所共有,例如“杂工”和熟练的工具制造商哈比斯,他们生活在大约2.3至160万年前。

Ungar的结论基于这两个物种的18颗牙齿上的标记以及未经证实的原始人类的例子。恩加尔(Ungar)和他的团队首先通过研究存在的灵长类物种以及两个最近的觅食群体Aleut和Arikara的切碎工具,来确定食物如何影响牙齿。然后,他们将这些数据用于分析人牙,并使用计算机软件对其进行了放大和研究。

他们观察到,由于食用坚硬的叶子和易碎的食物,直立人的牙齿会出现划痕和凹痕。划痕是由于牙齿刮擦和割伤肉而造成的,而凹痕则来自对诸如坚果,种子,根和块茎等脆性食物的撞击。相比之下,哈比斯氏菌的牙齿上有更多的凹坑和条纹,暗示着它们会落在果实和叶子上。因此,看来哈比斯菌比起杂食性直立的沙棘菌更像是水果和蔬菜的食用者。

恩加解释说:“这两种物种都可能集中在高能量,易于食用的食物上,例如软水果。 ‘哈比斯犬和直立人的牙齿之间的差异表明,后者可能更多地集中于坚韧的食物,包括肉,坚硬的块茎或其他物品。”

但为什么? H.erectus采用更加灵活的饮食的原因可能是大约250万年前气候和食物来源发生变化的结果。那时,冷却和干燥似乎遍及整个非洲,这可能使森林变成了草原,并加剧了总体气候变化。


本文摘录于《世界时间史学》第14期的全文。 点击这里订阅