所谓人类进化的最大难题之一就是‘cognitive gap’—在两百万年前我们的大大脑迅速发展到大约15万年前出现了适合扩大大脑容量的新行为形式之后的很长一段时间。

上海合作伙伴计算生物学研究所的研究员Philipp Khaitovich现在建议 基因组生物学)这两种变化都是由饮食引起的。当其他原始人仍以植物性饮食为主时,肉类和鱼类的消耗促进了大脑的生长。但是,真正的大变化–当人们开始用石头以外的材料制造工具时,以及他们发展自我意识,地理知识以及道德,精神和艺术思维时–直到我们学会做饭才发生

‘烹饪是通过分解纤维并使营养更容易获得的方法,在体外处理食物’,Khaitovich解释说。‘多吃煮熟的饭菜会减少消化系统的能量需求,从而为大脑释放卡路里。’额外的卡路里推动了大脑的发展,而不是使我们的大脑变得更大(这将使分娩比现在更加困难)。’内部功能。

如今,人类的消化系统相对较小,消耗了我们大脑中25%的卡路里,而鱼类或爬行动物则只有2%。另一方面,Khaitovich推测,这种新的认知功能发展的速度– ‘在进化的眨眼中’ –可能还会导致诸如抑郁症,躁郁症,自闭症和精神分裂症等人脑疾病’. •


本文摘录于《世界时间史学》第34期的全文。 点击这里订阅

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