2010年4月,冰岛Eyjafjallajokull火山喷发产生的火山灰造成了航空公司的严重破坏,但是74,000年前印度尼西亚苏门答腊岛上发生的更大的鸟羽火山喷发却几乎消灭了亚洲的人类生活。现在,由牛津大学领导的国际多学科研究团队与印度机构合作,正在使用多羽超级火山爆发产生的烟灰作为主要的约会辅助工具。正如公元79年维苏威火山的喷发提供了冻结的时间一样,多巴的火山灰也提供了考古学的视野,告诉我们人们在喷发发生之前和之后居住在何处以及正在使用什么工具。

该团队着眼于安得拉邦库尔诺尔的Billasurgam洞穴综合体,发现了至少10万年前至今的沉积物。它们含有丰富的动物骨骼,例如野牛,食肉动物和猴子,以及位于灰烬下的经过加工的石芯和薄片,证明人口在74,000年前就存在于印度,这比印度早了15,000年。有些人已经预言了。

另一个重要发现是,在鸟羽超级喷发后不久也发现了类似类型的工具,这表明在喷发中幸存的人是相同的人口,使用相同的工具,而不是后来的移民。尽管一些学者推测,鸟羽火山导致了全面的环境破坏,但这项研究暗示存在生态环境的马赛克,并且某些地区在火山事件发生后恢复得相对较快。

牛津大学考古学院高级研究员Michael Petraglia博士说:‘这一令人振奋的新信息质疑了鸟羽超级火山爆发引起全球环境灾难的想法。这并不是说没有生态影响。我们确实有证据表明,这些灰烬暂时破坏了植物群落,并且肯定窒息并污染了一些淡水源,可能对野生生物甚至人类造成伤害。’


本文摘自《世界时间史学》第41期发表的全文。 点击这里订阅

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