由于大规模的碳测年法,Rapa Nui(复活节岛),夏威夷和新西兰的第一个定居点可追溯到公元1190年至1290年之间。 美国国家科学院院刊 (108:1815–1820)。

珍妮特·威尔姆斯赫斯特(Janet Wilmshurst)和她的同事研究了在这些偏远的太平洋和波利尼西亚群岛中部中部发现的约1400种有机物质的碳样品,偏爱诸如短命植物,陆鸟卵壳和被波利尼西亚人的树枝之类的材料。 Rattus exulans,只有与人类一起乘船旅行才能到达这些岛屿。

专注于此类材料有助于消除物质(例如海洋贝壳或木材)中的残留日期,这些残留日期可能会在其沉积到中间的时候就已经变旧了。

这些结果始终如一地描绘了迅速而相对较晚的定居岛屿,这些岛屿只是太平洋广阔空间中的点,因此,导航到这些岛屿是人类最令人印象深刻的成就之一。

西太平洋的岛屿早在公元前1000年就已经由拉皮塔人(可能来自台湾)定居。但是直到11世纪,人们才开始探索东部和南部的海洋,在没有导航辅助工具的情况下,仅在星空的指引下,进行了无数次的旅行。

新的分析表明,向东扩张从公元1025年至1121年的萨摩亚-汤加地区开始,到达了距离约1,250英里(2,000公里),甚至可能到甘比尔群岛的社会群岛。随后,在13世纪,欧洲十字军奋力从萨拉丁征服圣地,而约翰国王则与英格兰的男爵争夺权利载于《大宪章》中
小组成员说:“这些从热带地区到南极洋下的偏远岛屿,都在公元1190年至1293年的一个主要脉动中被殖民。”他们说,拉帕努伊(Rapa Nui)的第一个定居点可追溯到公元1200–1253年,新西兰可追溯到1230–1282,马尔克斯(Marquesas)可以追溯到公元1200–1277,夏威夷的最早定居点可以追溯到公元1219–1266,他们声称“波利尼西亚海员几乎发现了在大约一个世纪之内,东太平洋的每个岛屿的扩散速度都是史前史无前例的。

该团队解释说,这是由于在相对较小的岛屿上人口快速增长,有目的的勘探以及帆船的技术创新(例如双独木舟的出现)的结果。他们还指出,13世纪是一个厄尔尼诺高峰时期。热带西风和亚热带东风的频率增加将有助于发现更偏远的岛屿。

威尔姆斯赫斯特博士说,以前认为这些岛屿早在公元7世纪就已经定居,而这些新日期对任何研究人类占领对岛屿生态系统影响的人都有影响。他认为森林砍伐和本土植物的灭绝由于人类居住而造成的动物和动物物种,现在应在几十年而不是几个世纪内进行测量。

研究小组总结说:“虽然这些下降被认为已经发生了1000多年或更长时间,但现在看来,在大多数情况下,已经花了数百年的时间。”


本文摘录于《世界时间史学》第47期的全文。 点击这里订阅

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