克里斯·斯特林格教授 自然历史博物馆

提取穴居人的DNA。

提取穴居人的DNA。

传统上,重建我们进化史的证据来自史前的人工制品和化石证据。但是我们内部也有进化史,它被锁定在我们DNA的遗传密码中。过去十年见证了我们研究记录的能力取得了显着发展,甚至化石本身也是如此。

25年前的DNA研究表明,我们遗传物质的一种特殊形式(线粒体DNA – mtDNA)可以追溯到大约15万年前生活在非洲的女性祖先,即所谓的“线粒体夏娃”。这为智人最近在该大陆进化的想法提供了有力的支持。但是,这项研究无法在诸如人类化石本身之类的古代材料上进行。然后,在1997年,从该物种的类型标本中回收了mtDNA 尼安德特人 – 1856年在德国尼安德河谷发现的骨骼。在过去的十年中,这导致了一个全新的领域,即古基因组学,该领域允许从两个已灭绝的人类:尼安德特人和丹尼索瓦人那里重建整个基因组。

前者在欧洲和西亚的一系列化石中已经广为人知,有证据表明它们在大约3万年前就已经灭绝。直到对2008年在西伯利亚南部DenisovaCave发现的牙齿和指骨进行分析后,后一组才完全未知,该组产生的基因组与尼安德特人(Neanderthals)有关但又不同。CWA 41).

截止到2010年,大多数化石和遗传数据都指出了现代人的起源,人类在15万年前在非洲就拥有了圆润的头骨和复杂的行为。然后大约在60,000年前开始向世界其他地方扩散,当时非洲以外的其他形式的人类,例如尼安德特人,似乎被完全取代了。

但是最新的化石和现代人类基因组比较表明,非洲以外的生活人口实际上至少从古代一次杂交中就含有大约2%的尼安德特人DNA输入,而澳大利亚和新几内亚的人口则包含其他成分(约4至少一种和更多种局部杂交事件引起的Denisovan DNA的百分含量)。

要了解有关所涉及基因的更多信息,我们需要将古代基因组与活猿和人类的基因组进行比较,以找出任何差异。尼安德特人和丹尼索瓦人的黑皮质素基因的明显突变表明,一些尼安德特人的头发是红色的( CWA 27),而另外一个Denisovan是个皮肤,眼睛和头发上都有深色的女孩。其他比较显示了尼安德特人和丹尼索瓦人与猿人共享相同编码的区域,而现代人类在已知为骨骼,大脑和个性特征编码的区域中共享新的突变。

由于化石基因组仅在最近几年才可用,因此仍有许多工作要做,但是我们很可能会学习一些基本原理,这些基本原理是什么造就了尼安德特人,什么造了德尼索瓦,以及什么使现代人变成了现代人。 。尼安德特人(Neanderthal)和丹尼索万(Denisovan)DNA在活着的人类中的作用仍然未知,尽管大多数似乎没有作用。但是,有建议认为,当今免疫系统的某些差异可能是由于非非洲人的尼安德特人或德尼索万遗传所致。这不足为奇,因为非洲以外的更多古代人口将对当地疾病产生免疫力。通过与土著人的杂交,现代人类可以迅速获得对疾病的宝贵防御,而这些疾病对于他们来说是全新的。

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