正如杰西·马丁(Jesse Martin)和安吉琳·里斯(Angeline Leece)所揭示的那样,在南非发现了一个拥有200万年历史的头骨,这为早期人类蛋白的微进化提供了重要的新线索。

DNH 155 健壮副对虾 在南非Drimolen Main Quarry的工地发现了颅骨。 [所有图片:除非另有说明,否则Jesse Martin,Angeline Leece和Andy Herries]

DNH 155在南非Drimolen洞穴的深色潮湿沉积物中发现 健壮副对虾 在被包裹在岩石中两百万年之后,颅骨在2018年重获新生。但是,化石人类历经千辛万苦,不得不将数百个单独的颅骨碎片发掘并重建,然后才能被引入世界。现在是世界上最古老,保存最完好的代表 健壮副对虾DNH 155颅骨,正在帮助科学家为人类进化史提供新的思路。

健壮副对虾 是居住在南非之间的人脑相对较小的物种 c.2和104万年前。该物种于1938年由Robert Broom首次描述,被认为是 智人 而不是直接的祖先。确实,大约在200万年前 健壮副对虾 与我们的直接祖先几乎同时出现在景观上, 直立人。这两个截然不同的物种– 直立人 他们的大脑和牙齿较小, 健壮副对虾 牙齿相对较大,大脑较小,代表了不同的进化实验。虽然科学家早就知道 直立人 持续发展并在很大的时间和空间范围内适应,到目前为止,我们还缺乏内在变化的证据 健壮副对虾最终灭绝,而没有留下1.4至100万年前的后代。

但是,DNH 155的发现 健壮副对虾 Drimolen Main Quarry中的颅骨,再加上高度精确的年代证据,从根本上改变了我们对这种早期人类物种的理解。 DNH 155与同样来自Drimolen的称为DNH 7的雌性标本有着独特的形态相似性,而不是与附近Swartkrans和Kromdraai的其他推测的雄性标本具有相似的形态相似性。实际上,两个Drimolen化石DNH 7和DNH 155非常相似,以至于它们可能代表了与其他化石不同的离散形态种群。 健壮副对虾 人口和所有其他人类祖先。最近的约会工作表明,Drimolen Main Quarry化石的沉积可能比Swartkrans成员1 Hanging Remnant和Kromdraai的相关沉积早了200,000年。

健壮副对虾 据信在Drimolen Main Quarry遗址发现的标本代表的种群与在其他地点发现的标本有显着差异。

微观进化的变化

年代学和形态学证据的结合表明,Drimolen和Swartkrans与Kromdraai种群之间的差异代表了 健壮副对虾 世系随着时间而发展。这些变化发生在南非干out的时期,导致几种同时代哺乳动物灭绝。气候变化可能产生了环境压力,从而推动了气候变化 健壮副对虾。特别地,该物种进化以产生并承受在咬和咀嚼期间产生的高力。因此,该物种很可能适合吃下颚或牙齿坚硬或坚韧或在机械方面具有挑战性的食物。在某些方面,这并不奇怪,因为自达尔文以来我们就知道物种是根据自然选择而进化的,这可能是气候变化的结果。但是,DNH 155颅骨为人类在相对较短的时间范围内和有限的地理区域内进行了小规模的,微进化的变化提供了第一个高度解决的证据。

DNH 155的发现代表了古人类学家了解人类进化的重要一步。 [图片:乔凡尼·博世(Giovanni Boschian)]

随着越来越多的人类化石祖先被发现,化石记录中的“空白”以及我们对人类进化故事的认识也在逐渐消失。根据许多古人类学家采用的逻辑,可以将Drimolen化石指定为它们自己的物种,因为它们在形态上与所有其他化石都不同,但是这忽略了进化理论的核心预测:变化可以发生在物种内部。 DNH 155颅骨向我们表明,我们正在进入古人类学的新纪元,在此时代,约会证据的改进以及新化石的发现,使我们能够积极地“看到”明显单一的世系​​相对较小的进化变化。 DNH 155和DNH 7化石并不代表一个新物种(这可能是南非新发现的其他人源化石的真实情况),而是一个早期,形态学独特的种群。 健壮副对虾 沿更长的进化旅程位于时间上不同的航点。

进一步阅读
J M Martin,A B Leece和S Neubauer 等。 (2020)“ Drimolen颅骨DNH 155证明了早期人种的微进化”, 自然生态学& Evolution (//doi.org/10.1038/s41559-020-01319-6 )。


这篇文章出现在 第105期 of 当代世界时间史学点击这里 有关订阅该杂志的更多信息。

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