世界’s Longest Living Town

今天,您只能从飞机窗户“约四英里”处看到埃尔比勒城堡的景象:围绕着古老定居点的现代城市正在发生建筑热潮。即便如此,伟大城堡的景象也一定会令人印象深刻。它坐落在32m高(105英尺)的顶部,从平坦的平原陡峭地上升,并主导着下面的城市蔓延,其11公顷(27英亩)被牢固地包裹在奥斯曼时期房屋的坚固墙壁中。

埃尔比勒(Erbil)–也是埃尔比勒(Arbil),埃尔比勒(Irbil),或者在库尔德语(Hawlër)–是伊拉克库尔德斯坦的首都。它是伊拉克的第四大城市,而且每天都在增长。但是我在这里参观的是一座古老的城堡,这座城堡在21世纪的喧嚣中缓缓下降。

在世界的这个地方,这座城堡是一个罕见的例子,它是一个坚固的城市住区,旨在为平民占领而不是作为军事结构。虽然这些防御工事很少,但中世纪的历史记录却描述了一个环绕的,连续的防御墙,上面有塔楼和大门,在the口的底部是一条护城河。 1960年左右,南大门被拆除并更换,这是最早的,也是唯一的进出城市通道的门户。

然而,埃尔比勒(Erbil)的独特品质是,它是世界上最古老的连续有人居住的城市遗址,有可追溯到7,000年前未被破坏的占领的证据。埃尔比勒城堡复兴高级委员会(HCECR)的保护与复兴顾问David Michelmore向我介绍了这座迷人的城市的许多最佳景点,他认为这座城市最早的历史可能还会更旧。

自2007年以来,HCECR一直在城堡中进行工作,以保存和保护现有的330座建筑物,其中有些处于极度破旧的状态-现在90%的建筑物已被废弃。在1930年至1974年之间,除一名居民外,所有居民都离开了,使这座城市空置了近二十年。多年的疏忽造成了损失。这些房屋需要不断维护:其平屋顶上覆盖有土壤和稻草混合物,每次降雨后必须用一块大圆石将其碾压,以保持水密性,这是今天HCECR的一项艰巨的任务。

大清真寺的穆夫蒂(Uthman Rashad Mufti)是大清真寺的第17代穆夫蒂,代表了为社区服务500年的服务,他回想起童年的雨夜,当时他住在其中一栋房屋中:“下雨了,我们听到了砰的一声,然后把水桶放在那里。然后,半小时后,我们会在另一个地方听到它,然后在那儿放另一个水桶。四小时后,我们交响了。然后,我们将不得不卷起屋顶。每个家庭都这样做。在秋天,每个人都将土壤和稻草混合在一起,并将其放在屋顶上。五六年后,一半被取出并更新。’

永恒的魅力
乍一看,这座城堡看上去尘土飞扬,令人失望,其墙壁坍塌,其建筑物变得荒凉。但是在傍晚柔和的光线下,当砖块发出金黄色的光芒时,蜂窝状和鱼骨形的砖砌图案彰显了该地点的真正美。

城堡分为三个区或 马哈拉人:富裕家庭占领的士乃;塔基(Takya),苏菲(Sufi)地区和苦行僧的房屋;还有被工匠和农民占领的托普卡纳(Topkhana)。旅行者在南侧正门的古老街道的狭窄纠结中徘徊,像树一样,沿着驴宽的小巷进入院子。

Michelmore说:“埃尔比勒(Erbil)是世界上唯一可以让您了解4000年前在街上行走的感觉的地方。”几百年来,这些房屋已被替换和重建,但巷道和通道在布局和特征上都基本保持不变。确实,德国探险家卡斯滕·尼布尔(Carsten Neibuhr)在1766年对这座城堡的描述对于21世纪的游客来说是可以识别的:“如今,除了这座城堡外,剩下的只剩无几了,这座城堡甚至不再被墙所包围,而是外墙,它们都是用未燃砖砌成的,在山的边界上如此靠近,以至于今天人们只能通过楼梯到达城市。”


本文摘自《世界时间史学》第56期发表的全文。 点击这里订阅