曾经是马耳他首都的姆迪纳(Mdina)防御工事城墙外,是罗马联排别墅的典范。罗马考古博物馆是马耳他考古学的先驱A A Caruana博士于1881年偶然发现的。但是当我们走近时,这座宏伟的堡垒城市的诱饵太诱人了。这座堡垒城市高高地栖息在山上,对周围的地形进行了数英里的测量。因此,当出租车将我们降落到通往姆迪纳的两个大门之一附近的停车场时,突然发现在太阳到达顶峰之前进行探索是明智的。我们从希腊大门的狭窄入口出发,该大门以16和17世纪占领该城市这一部分的小希腊社区的名字命名。

尽管姆迪纳(Mdina)的名字来自阿拉伯语 麦地那,意为“城墙之城”,自从新石器时代以来,该网站就已经享有长期的占领。在其罗马时期,它被称为梅利塔(Melita),因此得名于该岛。但是,在1693年,一场地震将这座城市夷为平地,如今,它的建筑是中世纪和巴洛克式的混合泳。其中,圣保禄大教堂的改建是一个巨大的例子。但是,您仍然可以看到罗马砌筑的证据,这些证据在这里和那里并入了后来的建筑物。

狭窄的小巷在整个城市中蜿蜒曲折,旨在在炎热的夏季提供遮荫,并阻止敌对的入侵者:宽度不足以使攻击者有效地拔出剑,并且角度频繁,使其更容易失去追逐者。在堡垒广场的尽头,我们停下来欣赏令人惊叹的全景,着冰镇的Kinnies –一种当地的软饮料,带有一种不寻常的味道,尽管并非令人不愉快。

当圣约翰骑士被授予该岛时,姆迪纳成为 诺塔比城堡 –或贵族之城。然而,在1565年的大攻城战后的几年内,当苏莱曼大帝统治下的土耳其人在岛上造成大破坏时,他们扎营至瓦莱塔新建的堡垒港口,姆迪纳成为 诺塔比城堡 –旧城。如今,仅有300左右的人仍然住在这里。除了属于居民的那些汽车外,不允许有其他车辆进入,我们看到的唯一堵塞情况是两匹马之间的良性相遇,车厢沿狭窄的街道朝相反的方向行驶。所有的马匹都穿橡胶鞋,甚至他们的马车车轮都用橡胶包裹,这使姆迪纳获得了另一个绰号:沉默之城。

我们经过主门,这是18世纪初由德赫勒纳大师(Gil Master de Vilhena)建造的凯旋门,然后驶向20世纪博物馆的新古典主义寺庙式入口,该入口建在Domus遗迹的一部分上Romana –我们最初的目的地,也是马耳他最负盛名的罗马建筑之一。尽管阿卡鲁阿纳(A A Caruana)博士发现了联排别墅,但这是马耳他考古学中的另一个著名人物,也是岛上首位博物馆馆长Themistocles Zammit爵士,他于1922年开始进行全面发掘。

一组描绘克劳迪乌斯皇帝及其家人的非常精美的雕像已将这座房屋放置于公元前1世纪至公元1世纪。但是,一位比我了解得多的朋友建议,在公元2世纪或3世纪,便装风格的布局更为典型。博物馆遵循原始房屋的设计,并在为其设计的重建空间中展示了令人难以置信的马赛克。装饰精美的庭院包含一个极其精美的彩色马赛克,描绘了碗边缘上的两只鸽子。除雕像外,在这种高雅环境中的展品还包括一些高状态的手工艺品,例如精美的玻璃琉璃,许多来自该遗址本身,也来自马耳他各处散布的许多罗马遗址。外部,向西延伸,是扎米特(Zammit)挖掘出的几栋附属建筑和其他建筑物的诱人遗迹,但可悲的是,今天的游客无法到达。

著名访客
马耳他最著名的罗马游客也许是圣保罗,这位使徒,在公元60年在这里遇难, 在路上 从凯撒利亚在罗马受审。马耳他人反对这样的观点,即在这样的航行中盛行的海流和风向会使船向另一个方向航行,马耳他人援引保罗的旅伴和使徒路加的同路人:他描述了一个叫做梅利特的小岛-只是一个辅音源自罗马名Melita。圣保罗的教堂和神社遍布全岛,一个海湾以他命名。 1960年代渔民发现的四个锚点可追溯到公元1世纪,这是沉船理论的进一步令人鼓舞的支持者。


本文摘录于《世界时间史学》第58期的全文。 点击这里订阅