1960年代中期,我还是一名小学生时,有幸在新加坡生活了两年半。从那以后,我多次去岛上旅游。在这段时间的大部分时间里,我都吞并了一条传统路线,即新加坡在1819年莱佛士来到岛上之前没有重要的历史。

但是,参观当地博物馆–新加坡历史博物馆和亚洲文明博物馆–特别是国家遗产委员会’的书店剥夺了我这种意见。偶然发现的文献资料,最著名的是1926年在坎宁山堡上发现的金质装饰物,以及后来的考古调查表明,该岛上存在着14世纪的重要遗迹。

的确,早期殖民者仍然可以看到大量遗骸。 1822/23年,该岛’第二位居民,雄辩的约翰·克劳福特(John Crawfurd),在定居点附近走来走去’墙并描述其范围:‘这堵墙的底部宽度约为16英尺,目前的高度约为8或9英尺,距沿海非常近一英里’到现在称为福康宁山的山上。在山上,重要的遗骸也很明显。这些显然是由‘baked brick’,砂岩或木材。克劳富德还观察到‘在废墟中发现了各种对陶器的描述,其中有一些是中国人的,还有一些是土生土长的。这些碎片很多’.

今天,在地面上看不到这些可观的遗骸,这就是重点。新加坡不仅具有考古学,还包含大量的埋葬遗骸,但其中大多数都位于现代商业区。这些地区极易受到这个充满活力且具有商业重要性的地区目前正在发生的猖ramp发展的影响。

考虑到这一点,在2004年2月我最近一次访问新加坡时,我决定了解更多有关该岛的信息。’埋藏的遗产和保护它们或在破坏前对其进行记录的资源。为此,我与新加坡考古学家约翰·米克西奇(John Miksic)教授以及他的一些助手和研究生接触。

我在基于单位的考古学的相对丰富的环境中长大,然后从1970年代中期开始在英国从事基于契约的考古工作,我只能推测新加坡的情况与1960年代末的英国类似:一个由专业和业余爱好者组成的专门小组,他们以很少的资源来获取他们能得到的一切。

根据记录,第一次挖掘是在1984年,在Canning Hill堡进行的,Crawfurd观察了160年前的重要遗骸。这项工作是在国家博物馆的赞助下完成的,并由荷兰皇家壳牌石油公司赞助。连同发现一些丰富的人工制品,包括上述金器,这项工作证实了14世纪的存在。随后在山上和1819年海岸线附近的调查表明,该日期还存在其他遗骸。

确实,在今年2月的访问中,我能够目睹英国国教大教堂内的发掘,该教堂原本位于海岸线附近,但现在离海岸线有些距离。那里的考古学可追溯到14世纪及以后。但是,这些孔通常在较小的一侧,通常为2m x 1m,并且在Miksic教授或其助手的监督下,主要由当地在校学生,大学生和防爆人员开挖。它们以预算为基础运作,这些预算主要由商业和私人捐助者的慷慨捐助按项目逐项提供。记录存款是基本的,‘sophisticated’缺少诸如矮胖水平的设备。但是,应该指出的是,国家公园管理局为免费的简单考古实验室提供了空间。正是在这里进行了许多处理,分析和存储。

您可能会问,‘政府提供的法定保护是什么?他们对保护或记录遗体的承诺是什么?’. The answer is ‘Very little’。新加坡没有法律要求评估建筑对考古资源的影响。政府没有雇用任何考古学家。尽管如此,政府还是有一定程度的象征主义,可能是为了外部消费。例如,古迹保护委员会规定其目标之一是:‘为了国家利益而保存历史,传统,考古,建筑或艺术利益的古迹。’但是,据我所知,无论是就地还是通过记录,对此的证据都很少。

更为积极的是,也许应该考虑到已经注意到了考古遗迹,并在可能的情况下进行了救援挖掘。尽管缺乏资金,通常还是会公布结果(英国的考古学家要注意!)。坎宁堡公园的永久性户外陈列甚至包括一个实际的发掘现场,其地层可追溯到公元1300年。遗骸附有出色的木板,说明了遗骸的重要性,一些文物在原地展示,而其他则在邻近展览馆的建筑物中。

最后,新加坡历史博物馆计划在2006年开放前殖民地之前的新加坡的扩大画廊。这将进一步强化这一信息:新加坡的历史明显超过两个世纪,适合14世纪和20世纪80年代更广泛的商业和定居模式。后来。

但是,新加坡考古面临重大问题,特别是缺乏永久的正式机构地位;缺乏定期资金;受过专业训练的考古学家很少,并且存储和分析的空间严重短缺。最大的问题可能是,如果不紧急解决这些情况,那么几年以后,将很少有可证明的埋藏考古资源被记录或留在原地。因为,这是商业区重建步伐的结果,巧合的是,这也是14世纪殖民地的核心。


本文摘自《世界时间史学》第6期发表的全文。 点击这里订阅

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