在前往阿布扎比的飞机上,Geordie的一名建筑开发商俯身俯身,以阴郁的阴谋语调进行了解释‘it’就像美国的淘金热一样,新建筑的增长速度令人难以置信’。当然,在过去的30年中,阿布扎比(Abu Dhabi)是该国的都城,它已经从一个单马镇变成了一个以摩天大楼为主体的充满活力的大都市。

但是,所有这些与石油繁荣相关的发展对考古学意味着什么?有人在乎它吗?还是他们都忙于更多地建造更高的建筑物?确实,在这个传统的游牧民族中,有没有考古学?组成阿拉伯联合酋长国(UAE)的其他六个酋长国的状况如何?从所有意图和目的看,这片土地看起来都非常现代?

当然,初学者知道在阿拉伯联合酋长国确实有考古发现:阿联酋拥有大片土地,这些土地伸出阿拉伯海湾的温暖海域,一旦横跨美索不达米亚强大文明之间的贸易路线北部和巴基斯坦’东部的印度河流域文明。

到达阿布扎比市之后,我们的第一个联络点是阿布扎比群岛考古调查(ADIAS)的高级常驻考古学家Mark Beech博士。在过去的15年中,ADIAS一直在记录阿布扎比酋长国近海150个岛屿的古代物质文化。他们的项目中包括对一座基督教修道院的发掘。令我惊讶的是,基督徒在这里实践了他们的信仰,直到7世纪伊斯兰教到来并随之崛起。

ADIAS似乎有发现异常的诀窍,当然也可以成为头条新闻。在阿布扎比市以西的Marawah岛上正在进行的项目中,他们正在展示阿联酋’最古老的村庄(称为MR 11)。追溯到公元前6世纪,他们已经确定了至少三个由石头建造的多室结构,覆盖200m x 150m。在这些房间之一的尽头有一个石平台,在那里他们找到了阿联酋’最古老的骨骼:一个年龄在20至40岁之间的人,他死于7500年前。

从马拉瓦(Marawah)岛上的一个骨架到发现数百个骨架,我们的下一站是邻近沙迦酋长国的布海斯内陆地区。我们的挖掘机由德国的汉斯·彼得·乌尔普曼(Hans-Peter Uerpmann)教授指导’蒂宾根大学。他和他的团队在Buhais发现了许多坟墓和炉膛,但没有其他定居证据,这表明我们这里有考古记录中那些幽灵的证据:游牧民族。

在Buhais的所有墓葬中,也许最不寻常的是标有BHS 18的大规模葬场。该团队估计,在15m x 8m和2m深的坑中埋葬了约1000人。碳14的相关日期几乎跨越了整个千年–从公元前5,100年到4000年–表明人们确实在这里埋了很长时间。一半是主葬,另一半是次葬。对于乌尔普曼来说,这表明一半的人可能在乐队中死于其他地方’它们从一种资源转移到另一种资源的季节性循环。该团体的成员必须在今年晚些时候将他们死去的血统带回墓地。

这张图片让人回想起穿越布海的古代游牧民族的生活。揭露一些尸体被安排得使他们牵手或在死亡时彼此碰触,使我们更加接近布海人游牧民族–字面上对我们遥远的前辈的深刻见解。所有年龄段的男女混合在一起,这表明这是一个平等社会,至少在埋葬方面是这样。他们的身体也相对健康:对骨骼的分析显示,他们普遍没有疾病,最年长的人大约60岁。但是,并不是所有的人在Buhais都很幸福。在某种程度上,游牧民族一定一直在经历艰辛和不确定性。日益严峻的环境压力有可能促使人们沉迷于这种狂热之中。

如今,除了一个绿洲,布海斯的特征是沙子和石头,除了偶尔的多刺灌木以外,几乎没有其他植物。但是在公元前五千年之前,当地的环境比今天要郁郁葱葱,就像阿拉伯现在发现的许多沙漠地区一样。但是,环境很快开始变得干燥,到了第四千年,阿联酋比今天更加干旱。这种环境恶化伴随着许多葬礼,包括BHS18。看来,通过掩埋,游牧民族正在对某些珍贵资源进行祖传索偿。–在这种情况下,是靠近坟墓的天然泉水(现在是干燥的)。一旦春天停止生产,游牧民族似乎就不再埋葬在BHS 18。

尽管考古学引人注目,但BHS 18几乎看不到,因为现在已经回填了该墓坑。的确,尽管阿联酋有许多优秀的博物馆,但普遍缺乏寺庙,柱子或纪念性建筑,这意味着阿联酋有艰巨的任务要利用考古遗址吸引游客,而其兴趣却被阳光所刺破,沙滩和豪华酒店。

阿联酋唯一成功吸引游客的考古遗址可能是阿布扎比酋长国的希里。那里有两个灿烂的第三千年石灰岩纪念性墓(右图),变成了吸引游客的景点,坐落在翠绿的草坪和五彩缤纷的花朵的美化公园内,这些花朵在明媚的阳光下发出霓虹灯。这与位于公园之外的Hili建筑群其余部分周围荒凉的石质地形形成了鲜明的对比。在那里,约60公顷的土地上分布着12个巨大的圆形坟墓和一个随之而来的定居点。在阿联酋法国考古代表团团长索菲·梅里(SophieMéry)博士的带领下,我们对这些问题进行了指导。

Hili属于Umm an Nar(或火之母)文化,以阿布扎比附近的一个岛屿而得名,该岛首次发现了类似的埋葬证据。这种文化对于该地区的历史是如此重要,以至于整个时期都以它命名。 Umm an Nar时期(3世纪中后期)对阿联酋来说是一个富裕的时期,这类似于他们目前的石油繁荣时期。但是在Umm an Nar时期,当地资源局外人想要的是铜。东部的印度河谷和北部的美索不达米亚的人们对这种铜的需求为该地区带来了稳定的财富和外国商品流。 Hili的Umm an Nar墓似乎反映了这种财富的增长:随着时间的流逝,这些墓变得越来越肥大,变得越来越完善,并且它们的石头砌块越来越大。这是一块壮举,因为石头被从山上带走了几公里。

在现场SophieMéry提请我们注意葬礼Hili N,她和她的团队刚刚完成了第七个调查季节。 Hili N,另一种大型坑葬,是Hili唯一已知的坑葬。它被发现在一个巨大的坟墓旁边,其历史可追溯到Umm an Nar时期(公元前2200-2000年)。由法国考古代表团和阿布扎比古物与旅游部联合调查’东部地区之所以特别有意义,是因为它与纪念碑式的暴徒所标记的墓葬不同,后来被强盗或其他劫匪所触及。

据判断,Hili N坑葬有约700具尸体(迄今为止已计数500具),并发现了约800具陶器。除了来自印度河谷和美索不达米亚的10%锅之外,大多数锅都是本地锅,这说明与这些主要文明国家的联系仍在继续。

至于躺在坑中的骨骼,已经进行了详细的研究。结果表明,一半的人在成年前死亡,四分之一在出生时死亡。大多数人在30多岁之前遭受了意外伤害,尤其是四肢骨折。此外,还有明显的营养不良时期–铁,维生素C和D明显缺乏,许多人早早掉牙–看来他们偏爱约会,而糖却磨掉了牙齿。科学家甚至认为,现代土著社区中仍然普遍存在某种类型的贫血。

穿越时空,回到沙迦酋长国,我们参观了穆维拉(Muweilah)公元前一千年早期遗址,该遗址已经发掘了10年。它博学多才的主任,来自美国Bryn Mawr College的Peter Magee教授刚刚结束这一挖掘。发展迅速侵蚀了当地,但该地区受到当地酋长苏丹本·莫纳哈德·卡西米(Sultan bin-Monahhad al-Qassimi)的保护,后者已将其转变为专门的文化遗产,这是当地人对过去的态度的积极标志。

在穆韦拉(Muweilah),C-14对枣核的测定表明,该遗址从公元前900年一直持续到公元前600年,直到它的生命被大火吞噬。对于考古学家而言,这场大火有效地密封了证据,从而高度保留了场地建筑和文物。发掘显示出了一个小康的住宅小镇,由于其在贸易路线上的地位,它可能已经获得了财富。有一系列相当大的公共建筑,包括可能带有厨房区和饭厅的宫殿。令人印象深刻的大门和一堵墙环绕着现场–尽管这些似乎比保护性更具有象征意义。在这里找到了一些驯化骆驼的最早证据,这表明了伟大的骆驼商队的开始,后来成为阿拉伯的标志性象征。

离开阿联酋后,我意识到它的考古范围很广,即使这些遗址无法与约旦甚至阿联酋的名胜古迹相提并论’邻近的也门,那里有寺庙,圣所和庞大的古代建筑。但是,相对而言,阿联酋的考古学就像刮天的建筑发展一样才刚刚开始。 ñ

感谢Gaia Communications的Ahmed Yousfi,ADIAS的Peter Hellyer和阿联酋信息和文化部组织这次旅行。


本文摘自《世界时间史学》第11期发表的全文。 点击这里订阅

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