今年夏天,考古学家在博茨瓦纳喀拉哈里沙漠偏远山区的一个山洞中发现了距今7万年前的有组织的仪式活动的证据。他们的发现将改变我们对人类发展的看法,因为以前人们普遍认为,人类的智力直到大约四万年前才出现发展团体仪式的能力,当时最早的证据出现在欧洲。

博茨瓦纳的证据包括一块类似石雕的石头,因此研究小组认为这是一条2m高,6m长的蛇。‘您可以看到蛇的嘴和眼睛。压痕上阳光的照射使它们看起来像蛇皮。到了晚上,火光给人一种蛇真的在移动的感觉。’奥斯陆大学的希拉·库尔森(Sheila Coulson)副教授说,他与尼克·沃克(Nick Walker)一起作为博茨瓦纳大学/特罗姆瑟大学圣研究合作计划的成员在博茨瓦纳西北部进行了8年的研究。非凡的发现来自于孤立的(世界遗产)Tsodilo Hills北部的一个小洞穴,该洞穴以世界上岩画浓度最高而闻名。洞穴本身非常隐蔽,难以进入,直到1990年代考古学家才知道。在石头上,团队发现了300-400人为的凹痕。大部分岩石’表面被广泛腐蚀,表明自打标记以来已经过去了许多时间,而其他标记显然已经更新了。然而,为了达成日期,考古学家直接在蟒蛇石前面挖了一个测试坑。在矿坑的底部,他们发现了13,000多件文物,其中一些具有很高的诊断能力,因此可以追溯到另一​​个博茨瓦纳遗址,该遗址的历史可追溯到70,000多年。但这真的是一个礼节场所吗?人工制品表明确实如此。因此,在对象中发现了115个矛头,这些矛头都具有异常的特征。每个都精心制作,但比同一时间和地区的其他矛头色彩鲜艳得多,并且它们都是用石头制成的,这些石头一定是从数百公里外带来的。此外,一些矛头已经被烧毁。‘没有关于刻录的功能说明。除其他因素外,此功能还使我们得出结论,这代表着对这些文物的礼节性破坏,’ said Coulson.

除了似乎具有仪式性的文物外,还有一些用于雕刻石材面板的磨石–的确,考古学家在测试坑内还发现了一小部分从‘python’可能在工作期间。

随着在蟒蛇石后面发现一个秘密密室的发现,这一谜团变得更加神秘。因此,这个小房间入口的某些区域被磨损得很光滑,这表明多年来有很多人经过它。 Coulson将此证据与有关Kalahari San的文献资料联系起来。‘萨满巫师是San文化中非常重要的人物,本可以将自己隐藏在那个密室中。他本来可以躲藏在洞内,却能很好地看到洞穴的内部。当他从躲藏处讲话时,声音好像来自蛇本身。’萨满还可以‘disappeared’通过一个小竖井爬到山坡上从房间里出来。此外,Coulson指出,蟒蛇是喀拉哈里山人之一’最重要的动物。根据他们的创造神话,人类起源于蟒蛇,而围绕山丘的古老,干旱的河床据说是由一条巨大的蛇在不断搜寻水的过程中围绕山丘所创造的。

此外,Coulson将洞穴内绘画的选择与生活中的San链接在一起。因此,尽管在整个Tsodilo山中都有大量的大型洞穴和壁画,但在这个洞穴中只有两幅小动物画:大象和长颈鹿。这些图像恰好在水从墙流下的地方渲染。 Sheila Coulson认为,对此的解释可能来自圣神话。因为在一个圣故事中,蟒蛇掉进了水里,无法独自摆脱。蟒蛇被长颈鹿从水中拉出。象鼻长的大象经常被用作蟒蛇的隐喻。‘在山洞里,我们只发现了桑人’三种最重要的动物:蟒蛇,大象和长颈鹿。那是不寻常的。这似乎是一个非常特别的地方。他们没有偶然烧掉矛头。他们将它们从数百公里外带走,并故意烧毁了它们。这里有那么多拼图难题。目前唯一可行的解​​释是它是一个仪式场所。’库尔森说。这种解释太过分了吗?真的可以追溯到与特定位置与居住者的悠久文化联系吗?例如,世界上许多主要宗教都将蛇作为创造神话的一部分(在旧约圣经中是亚当和夏娃)。无论如何,有人可能会冒险,石头真的应该代表蛇吗?美丽– and difficulty –史前史是一切都可以解释。毫无疑问,库尔森’San的关系将进行一些激烈的辩论。

无论如何,团队’我们的发现表明,70000年前,人类比我们以前想象的更早地组织起来,并且具有比历史早得多的抽象思维能力。‘Tsodilo在史前景观中有一个非常特殊且非常古老的地方。’ concluded Coulson.


本文摘自《世界时间史学》第22期发表的全文。 点击这里订阅

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