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埃及妆容分析’最古老的铁制品已经证实,这颗具有5500年历史的珠子是由陨石制成的。图片:开放大学

古埃及’最新研究证实,最古老的铁制品是由陨石制成的。

9个小的管状珠子是在1911-1912年在开罗以南约70公里(43英里)的王朝时代前公墓Gerzeh的坟墓中发现的。日期为 c.3600-3350 BC,他们大大早于埃及铁冶炼的最早证据,据认为该证据始于公元前6世纪。

初步分析,突出珠子’镍含量高,曾暗示它们可能是由陨铁制成的。然而,这在1980年代引起了争议,当时有人提出,世界范围内许多史前铁的使用实例(以前认为是流星)实际上可以代表早期的冶炼尝试。

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在开罗以南的盖尔泽(Gerzeh)的两个坟墓中发现了九个铁珠。图片:开放大学

现在研究 由开放大学和曼彻斯特大学进行的辩论已经搁置了数十年,证实了’材料确实是流星。研究人员使用扫描电子显微镜和X射线计算机断层扫描相结合的技术检查了磁珠的内部结构和化学组成,揭示了与风化的铁陨石一致的金属带和氧化物的分布。

‘陨石具有独特的微观结构和化学指纹,因为它们在穿越太空时会缓慢地冷却,’曼彻斯特大学材料科学教授菲利普·威瑟斯说。‘发现埃及人工制品中出现指纹确实很有趣。’

曼彻斯特大学埃及学高级讲师Joyce Tyldesley博士补充说:‘今天,我们首先将铁视为一种实用的,相当乏味的金属,但对古埃及人来说,它是一种稀有而美丽的材料,当它从天上掉下来时,肯定具有一些神奇或宗教性质。因此,他们使用这种非凡的金属制成了具有美感和宗教意义的小物件,这些物件对他们来说非常重要,以至于他们选择将它们包括在坟墓中。’

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