独特的,美丽的黄绿色玻璃杯出现在“大沙海”中,这是埃及撒哈拉沙漠中动荡不堪的巨大沙丘地带。该玻璃最早由埃及勘测地质局地形学家彼得·克莱顿(Peter Clayton)于1932年记录。但是,很明显,当地人已经知道这种玻璃已有数千年的历史了。最近,一群无畏的科学家冒险进入大沙海以寻找更多信息。制作公司TV6的电影制作公司TV6的Ashley Anderson报道。

意大利考古学家和地质学家Vincenzo de Michele是黄绿色石英玻璃的专家。 1996年,他指出在开罗埃及博物馆图坦卡蒙展览的胸中央的圣甲虫似乎是由这种不寻常的玻璃制成的。尽管圣甲虫被列为矿物玉髓,但当de Michele被允许进行测试时,他发现它与在大沙海中发现的沙漠玻璃样品一致。在史前时期埃及博物馆的另一个房间里,他发现一把刀(大约四英寸长,估计约有5,000年的历史)也被发现是用同一玻璃制成的。确实,穿越大沙海的各种人都报告说找到了已经加工过的玻璃碎片。

这引起了他的同事们的极大兴趣:黄绿色的石英玻璃有少量但热心的追随者,其中包括考古学家,地质学家和探险家。但是,关于玻璃的起源的问题仍然没有答案。提出了各种理论,包括低温理论(由于沼泽干燥而留下的沉积物)以及火山起源理论。现在,铀测试已确定该玻璃是在将近3000万年前形成的。此外,通过测量锆石的比例,估计形成所需的温度约为1800摄氏度-因此排除了低温形成和火山理论。

奥地利天化学家克里斯蒂安·科贝尔(Christian Koeberl)和德国地质学家芭芭拉·克莱因曼(Barbara Kleinmann)都是测试这种玻璃以试图发现其起源的科学家。 Koeberl发现了微量的铱和元素,Kleinmann发现了玻璃颗粒中的冲击裂纹。这两个方面指出了玻璃的气象起源。

剩下的唯一问题是:如果这杯玻璃来自陨石,那么陨石坑在哪里?

今年2月,科伯尔,埃及地质学家阿里·巴拉卡特(Aly Barakat)和美国撞击物理学家马克·博斯洛夫(Mark Boslough)乘越野车在巨大的沙丘上行驶了三天,前往大沙海中发现玻璃的地区,寻找火山口。

不幸的是,他们没有发现任何迹象,也没有从卫星图像中看到任何这样的陨石坑。尽管如此,Koeberl和Barakat仍然相信有影响,并且会在某个时候发现火山口。然而,物理学家博斯洛不是很确定,而是假设陨石可能在空中爆炸并因此不会留下陨石坑的可能性。

新电影《图坦卡门的火球》讲述了寻找这种华丽玻璃的搜寻故事,该电影定于7月20日晚上9点在BBC2播出,由TV6 Limited(一家位于西伦敦的制作公司,由BAFTA运营)制作获奖执行制片人Richard Reisz。


本文摘录于《世界时间史学》第18期的全文。 点击这里订阅