迄今为止,对古代DNA的研究一直是基于从化石中提取遗传物质的具有挑战性的科学,但是英国谢菲尔德大学和牛津大学,澳大利亚默多克大学和西澳大利亚大学,新西兰坎特伯雷和奥塔哥大学的研究人员大学,美国科罗拉多大学和丹麦哥本哈根大学开发了一种从古老蛋壳中提取DNA的新技术。

该技术发表在 皇家学会学报B它是由考古学家迈克·帕克·皮尔森(Mike Parker Pearson)从挖掘的中部以及马达加斯加南部沿海沙丘之间的古代筑巢地点收集的巨型贝壳开发而成的。迈克自己的研究小组正在研究鸡蛋的化学成分,以阐明马达加斯加的过去环境。另外一个发现是,长达19,000年的蛋壳是化石DNA的绝佳来源。

现已灭绝的象鸟(Aepyornis)的蛋壳被用作马达加斯加的容器。 Aepyornis是世界上最大的有记录的鸟类。它像鸵鸟,高约3m,重达半吨。它的鸡蛋也是有史以来最大的鸟蛋,容量为11升(是鸵鸟蛋的7倍)。到公元1000年,鸟类已经减少,在11至13世纪,人类的捕食活动在马达加斯加南部蓬勃发展,并在与非洲斯瓦希里海岸,波斯湾和中国的远距离贸易的基础上发展壮大,灭绝。

早期的法国殖民者将这些鸟类描述为生活在偏远地区并且很难捕获,但是1650年以后没有任何记录。迈克认为大象鸟可能是马可·波罗(Marco Polo)在1298年撰写的巨型鸟类以及“洛克”的灵感水手辛巴达遇到的 一千零一夜。 该研究小组现在计划研究来自新西兰许多考古遗址的蛋壳,以研究人类如何与这只600年前被灭绝的巨型莫阿鸟互动。


本文摘自《世界时间史学》第42期发表的全文。 点击这里订阅