目前,染有红色o石的穿孔贝壳构成了我们在解剖学上现代人类中发现复杂的象征性物质文化的最早证据。话虽如此,这种现象的发生日期还没有确定,随着新发现的出现,这种现象会越来越深。南非的Blombos洞穴在最近出版的教科书中被称为“珠子种族”的领先者,其中41颗纳萨留斯贝壳珠子的确可以追溯到72,000年前。

两年前,在摩洛哥东部的石灰岩洞穴Taforalt的Grotte des Pigeons上发现了穿孔的贝壳珠,这一日期被击败了,该洞穴可追溯到82,000年的Aterian矿床。现在,甚至在更早的层中也发现了更多的珠子,而做出这一发现的牛津大学团队正在等待这些层的确切日期,但研究组组长尼克·巴顿教授认为它们可能长达11万年。古老,可以追溯到摩洛哥Aterian文化的起源。

他说:“这些新发现令人兴奋,因为它们表明珠子制造可能独立于不同的文化而产生,并且证实了人们长期以来一直怀疑的模式,即在大陆的两端都存在具有现代象征行为的人类,大概早在110,000年前。”

摩洛哥国家建筑科学与研究所的摩洛哥研究小组的联合负责人阿卜杜勒·贾里尔·鲍佐格博士(Dr Abdeljalil Bouzouggar)说:“塔福拉特发现的考古学和年代学背景表明,造珠的传统比以前怀疑的要长得多。使其成为世界上最早的装饰品。”

塔福尔塔尔(Taforalt)的高层也在2009年4月进行发掘,以调查一座保存良好的大型公墓,该公墓的历史可追溯到12500年前。该项目由伦敦自然历史博物馆的路易斯·汉弗莱(Louise Humphrey)博士协调进行,在该地点发现了成年和婴儿墓葬。

婴儿墓葬为早期的墓葬传统提供了一个有趣的亮点,因为许多婴儿似乎被单独埋葬在独特的蓝宝石下,底面布满了红色石。相比之下,美因茨罗米施德国历史博物馆的伊莱恩·特纳(Elaine Turner)博士进行的研究表明,成年男子的坟墓坑通常以野生野山羊的角核为标志。塔福拉特(Taforalt)仍是目前正在挖掘中的北非石器时代晚期最大的墓地。 •


本文摘录于《世界时间史学》第37期的全文。 点击这里订阅