的发现‘a new human species’, 弗洛雷斯人 – dubbed the ‘Hobbit’由于其很小的尺寸–当在2004年向全世界宣布时,引起了轰动。然而,有关这一发现的争议却很激烈。一些研究人员认为,骨骼不是属于新物种,而是属于具有矮小身材和小脑畸形的现代人。佛罗里达州立大学Dean Falk教授领导的一项新研究拒绝了小头症的主张,认为‘Hobbit’ possessed a brain type unknown in other hominids, and thus concludes that the 霍比特人 is indeed a new species.

的骨骼遗骸‘Hobbit’印尼和澳大利亚的科学家小组于2003年9月在梁布(Bulia)上发现了梁布(Flore)岛上众多的石灰岩洞穴。研究人员发现了9个人的遗体-包括接近完整的骨骼,他们将其命名为Liang Bua 1或LB1。 LB1的身高约为1m(3英尺),大约相当于一个三岁大的现代儿童的身高,体重约为25公斤(四块石头)。然而,牙齿上的磨损和颅骨上的生长线证实这名成年人死于30岁左右。他们从骨盆中将LB1评估为女性。腿骨表明她直立行走。尽管具有现代直立的属性,但研究人员对其他更古老的特征感到困惑,尤其是相对较小的头骨。在417ccm处,她的头骨大约只有黑猩猩的大小’s –或现代成年人头骨大小的三分之一。此外,她的胳膊比我们的胳膊长得多,她的眉毛脊也更硬,更粗,LB1的前额陡峭,下巴倾斜。她最接近的解剖学特征大约在200万年前生活在西亚的佐治亚共和国,有些特征可以追溯到我们在非洲拥有300万年历史的人类祖先。然而,发光测年技术表明LB1仅仅在18,000年前就死了。发生了什么事?这是一个新物种,还是这些现代人类,身材矮小,患有小头畸形症(一种以大脑小和认知障碍为特征的罕见病理疾病)?寻找更多的东西。

2006年9月,Teuku Jacob教授及其同事在 美国国家科学院院刊 that argued the 霍比特人 showed similarities to living pygmies and to microcephalics. However, the results of Falk’这项在过去两年中在密苏里州圣路易斯进行的新研究与Mallinckrodt放射研究所的同事进行了驳斥。

Professor Falk and her colleagues compared the 霍比特人 material with modern microcephalics. They investigated the skulls of 10 normal humans, nine microcephalics, one dwarf, a tenth microcephalic reputed by others to resemble LB1, and the 霍比特人. Professor Falk’的团队获得了所有21个头骨的CAT扫描,然后创建了‘virtual endocasts’(计算机化的大脑投射)使用专业软件。这是探索的关键,因为大脑会在颅骨上留下一个镜像,解剖学家可以从中重建其形状。

然后,研究小组使用统计技术研究了大脑铸型之间的形状差异,并将其分为两个不同的组:第一个是小头畸形,第二个是正常头畸形。当矮人’s brain and that of the tenth microcephalic fell into the microcephalic category, the 霍比特人 brain –尽管尺寸很小–属于正常人群。

Moreover, the scientists observed that the 霍比特人 brain is unique, consistent with its attribution to a new species. For example, despite its small size, the 霍比特人’几乎可以肯定,他的大脑具有相对复杂的思维能力–考古学家在LB-1遗骸附近发现了复杂的工具和证据。‘人们拒绝相信只有这么小的大脑的人可以制造这些工具,’福克教授说,‘但是所有证据都表明确实如此。他们有一种我们以前从未见过的大脑:像小头颅的大脑一样,但以不同于活人的方式发展’。确实,以前对LB1的研究’内窥镜检查显示,额叶的大部分和其他解剖特征与较高的认知过程一致。‘LB1的大脑高度进化,’福克教授说。‘It didn’变得越来越大,它经过重新布线和重组,’s very interesting.’

Consequently, Falk is certain that the 霍比特人 is in fact a completely separate human species: 弗洛雷斯人。有人认为这些人是从一个未知的小身体,小脑的祖先或一个大身体的亲戚(也许 直立人)其后代的身材变得矮小,无法应付岛上食物的短缺。‘每个人,包括我们的团队,都想知道哪个是正确的,’ says Falk. ‘Hobbits’据认为,这种生物一直存活到大约12,000年前,当时火山爆发摧毁了该地区,并消灭了该物种。


本文摘自《世界时间史学》第22期发表的全文。 点击这里订阅

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