在利用日本Suigetsu湖的沉积物进行放射性碳测年之后,考古学家将能够更精确地确定古代物体的年龄。

放射性碳,即C-14,是自然产生的放射性同位素,在高层大气中不断产生,并被掺入所有活生物体中。一旦生物死亡,同位素就会以已知的速率衰减,考古学家可以通过比较剩余的放射性碳来计算其年龄。

直到最近,唯一已知的大气碳直接记录是由年轮提供的,并且可以追溯到12593年。

现在,在最近发表于 科学 ,从Suigetsu湖底部提取的一系列核提供了有机材料-包括化石叶子和树枝-可以追溯到52800年。自1993年以来,研究人员一直在检查该地点,当时人们意识到,覆盖在湖底的藻类和沉积物层一直未受干扰,已有数千年的历史,但是由于技术困难,最初的日期测定方法失败了。

纽卡斯尔大学的项目负责人中川武史教授说:“总之,这是实现长达20年的日本梦。” “ Suigetsu可以作为比较其他记录的基准。”

为了建立Suigetsu湖的记录,研究小组测量了整个沉积物核心中发现的植物碎片中的放射性碳,获得了约800个独立的日期。他们还使用X射线荧光来识别沿核心的化学变化,从而对整个冰川期沉积的亮层和暗层进行计数,从而使他们能够及时进行这些测量。

研究人员希望能够更准确地确定日期,这将有助于了解关键的发展情况,例如尼安德特人灭绝的时间或现代人类向欧洲的传播。

牛津大学的克里斯托弗·勃朗克·拉姆西教授说:“这项记录不会导致日期的重大修订,但在史前考古学中,时间顺序将有几百年的微小变化。” ‘当您尝试检查人类对气候的反应时,如果通过其他方法(例如通过格陵兰冰芯的层数计数)来确定时,这种变化可能会非常重要。我们第一次有了更精确的校准时标,这将使我们能够回答考古学中以前没有解决的问题。”


本文摘自《世界时间史学》第56期发表的全文。 点击这里订阅