最近在韩国出土的一个500岁的木乃伊儿童可能提供有关如何与致命的乙型肝炎作斗争的线索。

这是在木乃伊体内首次发现乙肝样本。当在木乃伊的孩子的肝脏中发现病毒时,Dankook大学和汉城国立大学的研究人员邀请了希伯来大学’来自韩国的Mark Spigelman教授对研究结果进行了验证。

直到最近,还没有人知道韩国有木乃伊。韩国有一种古老的祖先崇拜传统,即相信死亡时灵魂会升起,身体必须恢复其自然成分,而不受外界因素的干扰。这意味着木乃伊化是韩国文化中的一种厌恶。然而,随着1392年新儒家朝鲜王朝的接管,以前的佛教葬方式发生了变化。在新的埋葬过程中,哀悼期间将尸体躺在冰上三到30天。然后将其放置在被死者包围的内部和外部松棺材中’的衣服。最后,棺材将被石灰土混合物覆盖。‘在某些情况下,这会无意中导致极好的自然木乃伊化,’Spigelman说。孩子’良好的状况意味着,来自耶路撒冷哈达萨大学附属医院Ein Kerem肝脏部门的Spigelman及其同事以及一个国际团队能够研究500年之久的乙型肝炎基因组。他们的目的是查看这段时间内是否有任何重大变化。一千年前已经是乙型肝炎吗?还是后来疾病从‘X’成为A和B?‘那时它已经进化了吗?那’s what we don’t know’斯皮格尔曼解释说。‘了解病毒在500年前做了什么,可以帮助我们了解它在继续发展时的作用,这最终将改变公共卫生官员对抗病毒的作法。’

斯皮格曼已因从匈牙利到苏丹的木乃伊尸体上发现的古老疾病的开创性研究而闻名,他试图为当今影响我们的疾病的发展提供答案,例如结核病,利什曼原虫病和流感。希望韩国木乃伊能够为现代医学提供更多重要信息。


本文摘录于《世界时间史》第26期中的完整文章。 点击这里订阅

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